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Les 20 meilleurs Quarterbacks de la NFL

Fin de la série sur les meilleurs joueurs de la NFL actuellement. Focus sur la reine des position, celle des quarterbacks. Lesquels font partis de l’élite ? Quelles sont les futurs stars de la ligue ? Voici le top 20 avant le début de la saison 2014. 

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1. Aaron Rodgers (Green Bay Packers)

Stats 2013 : 2536 yards – 17 TD – 6 INT – 104.9 Rating (9 matches joués)

Oui Peyton Manning est MVP en 2013, oui Manning et Brady sont les deux meilleurs QB des années 2000. Mais si je devais monter aujourd’hui une franchise autour d’un quarterback, je le ferai avec Aaron Rodgers. Il a été ralenti par une blessure la saison dernière, et devrait retrouver le top en 2014.

Depuis qu’il a pris le relais de Brett Favre en 2008, Rodgers joue à très haut niveau. En 2010, il mène Green Bay à la victoire au Super Bowl, et en 2011 il est élu MVP. Depuis la saison 2008, il compte 67% de victoires, et  un ratio de 187 touchdowns pour 51 interceptions seulement.

D’une précision incroyable, Aaron Rodgers trouve toujours le receveur qui a le plus de chance de gagner un maximum de terrain. Il possède également la force de bras suffisante pour trouver des cibles dans la profondeur, et il est capable de courir lorsque c’est nécessaire (18 TD depuis 2008).

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2. Peyton Manning (Denver Broncos)

Stats 2013 : 5477 yards – 55 TD – 10 INT – 115.1 Rating

A deux doigts d’arrêter sa carrière en 2011 après une opération du cou, Manning s’est relancé avec les Broncos en 2012. Bilan il mène Denver en playoffs et termine second des votes pour le MVP derrière Adrian Peterson. La saison dernière, Manning a encore élevé son niveau pour signer une saison historique. Records de la ligue avec 5477 yards et 55 touchdowns, et un cinquième trophée de MVP. Seul bémol, la lourde défaite lors du Super Bowl face aux Seahawks.

Manning, 38 ans, ne joue pas sur sa vitesse ou sur sa puissance, il joue sur son expérience et sa connaissance du jeu. Véritable coach sur le terrain, il ne cesse d’organiser et de réorganiser son attaque (avec notamment son fameux « Omaha » !). Aucun quarterback n’est meilleur que lui pour interpréter les défenses adverses et prendre les bonnes décisions.

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3. Tom Brady

Stats 2013 : 4343 yards – 25 TD – 11 INT – 87.3 Rating

Qui dit Peyton Manning, dit Tom Brady. Les deux quarterbacks resteront comme les deux meilleurs de leur génération. Moins bien entouré que Manning, Brady parvient tout de même à faire gagner New England tous les ans. Avec Brady (et Belichick), les Pats c’est 11 titres de division en 13 saisons, 5 Super Bowl dont trois gagnés. Le QB possède le meilleur bilan de l’histoire en playoffs (18-8), et a remporté deux trophées de MVP dans sa carrière.

Le jeune corps de receveurs a impacté la précision et les statistiques de Tom Brady sur les dernières saisons, mais il reste efficace et parvient à limiter les pertes de balles. Ses déplacements, sa rapidité d’exécution et sa puissance lui permettent de réaliser tout type d’actions, souvent décisives.

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4. Drew Brees

Stats 2013 : 5162 yards – 39 TD – 12 INT – 104.7 Rating

Drew Brees est le quatrième et dernier membre de l’élite actuelle au poste. Le quarterback des Saints est le seul capable d’enchainer les saisons avec plus de 5000 yards (4, record NFL dont les 3 dernières). Champion et MVP du Super Bowl 2010, Brees est l’un des quarterbacks les plus précis de la ligue (il détient d’ailleurs le record sur une saison avec 71.2% en 2011). Détenteur d’un des plus beaux touchés de balle, il devrait continuer à briller en 2014 avec une équipe plus forte autour de lui.

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5. Andrew Luck

Stats 2013 : 3822 yards – 23 TD – 9 INT – 87.0 Rating

Ses statistiques ne le prouvent pas encore, mais Andrew Luck est le prochain membre de l’élite au poste de quarterback. En deux saisons en NFL, il s’est imposé comme l’une des futures stars de la ligue, et a déjà mené les Colts deux fois en playoffs. Sa prestation face aux Chiefs en wild-card a démontré qu’il était capable de changer un match et de faire gagner son équipe lors des moments importants. Il possède déjà les attitudes d’un grand, une puissance de bras impressionante, et il est très mobile. Il doit encore améliorer sa précision et moins forcer son jeu, 2014 pourrait bien être son année.

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6. Matt Ryan

Stats 2013 : 4515 yards – 26 TD – 17 INT – 89.6 Rating

Les Falcons ont connu une saison 2013 très compliqué, mais ce n’est pas la faute de Ryan qui a évolué à peu près au même niveau qu’en 2012. La saison dernière, il n’a pas été aidé par une ligne offensive douteuse, et par les blessures de ses deux principaux receveurs, Julio Jones et Roddy White. Il est l’un des quarterbacks les plus précis de la ligue et sa fluidité est remarquable. Atlanta devrait rebondir cette saison, tout comme la popularité de « Matty Ice ».

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7. Philip Rivers

Stats 2013 : 4478 yards – 32 TD – 11 INT – 105.5 Rating

Dans le top 5 entre 2008 et 2010, Rivers a baissé d’un niveau ensuite, devenant moins précis et faisant plus d’erreurs. L’année dernière, sous les ordres de Ken Wisenhunt, il a retrouvé ses standards de pre-2011, en signant une superbe saison. Il était surement le numéro 2 derrière Manning sur la seule saison 2013, menant les Chargers en playoffs.

Mais la vérité est surement que Rivers va de nouveau baisser d’un cran en 2014. Il a le talent et un des bras les plus puissants de la ligue, de quoi rester quelques années encore dans le top 10 à la position.

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8. Ben Roethlisberger

Stats 2013 : 4261 yards – 28 TD – 14 INT – 92.0 Rating

Porté par le “Steel Curtain”, Big Ben a rapidement remporté deux Super Bowl avec Pittsburgh (2006 et 2009). Depuis, la défense des Steelers est moins performante et le QB a plus pris ses responsabilités pour mener l’équipe. Plutôt constant, il est capable de briller s’il est un peu entouré, comme l’a prouvé la fin de la dernière saison où l’attaque de Pittsburgh était l’une des plus prolifiques de la NFL.

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9. Russell Wilson

Stats 2013 : 3357 yards – 26 TD – 9 INT – 101.2 Rating

Epaulé par une défense de fer et un jeu au sol performant, Russell Wilson a déjà conquis sa première bague de champion. Mais il faut donner du crédit au jeune quarterback, qui connaît un début de carrière fructueux. En plus du Super Bowl, Wilson a signé quelques records, comme le nombre de touchdowns pour un rookie (26, égalité avec un certain Peyton Manning), ou comme le nombre de matchs gagnés après deux saisons (24 en saison, 28 avec les playoffs). Wilson a obtenu un rating supérieur à 100 et une sélection au Pro-Bowl lors de ses deux saisons dans l’élite.

Sur le terrain, Wilson a démontré son talent en signant deux belles saisons malgré un corps de receveurs moyens et une ligne offensive poreuse. Sa mobilité, sa clairvoyance et sa puissance lui permettent de sortir des « big plays » aussi bien dans les airs qu’au sol.

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10. Cam Newton

Stats 2013 : 3379 yards – 24 TD – 13 INT – 88.8 Rating

Arrivé dans la ligue comme un quarterback athlétique, qui misait sur son physique et sa mobilité, Cam Newton a beaucoup progressé la saison dernière. Sa précision et ses prises de décisions en font un joueur plus complet et encore plus dangereux. S’il continue sur ce chemin, sa mobilité et sa puissance, couplée à une meilleure précision, peuvent faire des ravages.

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11. Tony Romo

Stats 2013 : 3828 yards – 31 TD – 10 INT – 96.7 Rating

Souvent décrié pour ses erreurs en fin de match ou lors de moments clés, Tony Romo reste néanmoins un très bon quarterback. Ces statistiques sont régulièrement bonne depuis qu’il est titulaire (8 saisons), mais Dallas ne gagne pas et c’est bien ça le problème. Après trois saisons à 8-8, les Cowboys ne font pas partie des favoris pour les playoffs. Mais la faute à une défense historiquement faible, pas à Tony Romo. Le quarterback à 33 ans, la fenêtre se referme ainsi rapidement pour Jerry Jones qui pensait remporter le Super Bowl avec Romo.

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12. Robert Griffin III

Stats 2013 : 3202 yards – 16 TD – 12 INT – 82.2 Rating

Quel RGIII aurons-nous en 2014 ? Le rookie de l’année 2012, précis à la passe (20 TD pour 5 INT) et aux courses dévastatrice (815 yards, 7 TD), ou le RGIII de 2013, jamais complétement remis de son opération du genou ? La majorité des observateurs le voient rebondir cette année, au point même d’être favoris pour le trophée de « Comeback Player of the Year ». S’il retrouve sa mobilité et continue d’exploité sa puissance de bras, il ne devrait pas en être loin.

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13. Colin Kaepernick

Stats 2013 : 3197 yards – 21 TD – 8 INT – 91.6 Rating

Depuis qu’il a pris le rôle de numéro 1 aux 49ers en cours d’année 2012, Kaepernick s’est imposé comme l’un des quarterbacks d’avenir. Sa principale force est sa puissance. Sa puissance de bras lui permet de lancer la balle n’importe où sur le terrain, et ses courses peuvent être dévastatrices. Il pourrait avoir des statistiques bien plus élevées que ses 524 yards et 4 touchdowns au sol, mais Jim Harbaugh préfère le limiter lors de la saison régulière pour éviter les blessures. En playoffs, l’histoire est différente, comme le prouve les 181 yards (record NFL) lors du match contre les Packers en 2012.

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14. Matthew Stafford

Stats 2013 : 4650 yards – 29 TD – 19 INT – 84.2 Rating

Le quarterbacks des Lions n’a pas peur de lancer la balle. Au contraire. Il possède la plus grande moyenne par match de yards, passes tentées et passes complétées de l’histoire de la NFL. Le seul problème est son manque de régularité et son incapacité à hausser son niveau de jeu lors des grands rendez-vous. Le talent est là, Stafford dispose également d’un des bras les plus puissants de la ligue, mais il doit améliorer la partie mentale du jeu.

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15. Joe Flacco

Stats 2013 : 3912 yards – 19 TD – 22 INT – 73.1 Rating

Après des playoffs incroyables (11 touchdowns et 0 interception) et un Super Bowl gagné, les Ravens ont donné un contrat de plus de 120 million de dollars sur 6 ans qu’ils regrettent déjà. Car en 2013, Flacco n’a rien fait pour mériter autant d’argent. Pas aidé par une ligne offensive poreuse, un jeu au sol catastrophique et l’absence du TE Dennis Pitta, il a connu de sérieux problèmes de son côté. Certes toujours capable d’envoyer une bombe dans la profondeur, Flacco a trop souvent manqué de précision et a fait beaucoup d’erreurs.  Pitta est de retour, Steve Smith arrive en renfort, à voir si le quarterback parvient à rebondir en 2014.

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16. Eli Manning

Stats 2013 : 3818 yards – 18 TD – 27 INT – 69.4 Rating

Comme Flacco, le cadet des frères Manning doit se reprendre en 2014. Jamais exceptionnel, il a démontré par le passé qu’il pouvait faire basculer les matchs importants (Super Bowls 2008 et 2012). Mais le quarterback des Giants sort de sa plus mauvaise saison en carrière, où il a terminé avec 17 interceptions (leader NFL). Lui non plus n’a pas été aidé par sa ligne offensive et son jeu au sol, ces deux zones seront normalement plus fortes cette saison.

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17. Jay Cutler

Stats 2013 : 2621 yards – 19 TD – 12 INT – 89.2 Rating (11 matchs joués)

Après une saison interrompue par les blessures, Cutler est attendu cette année avec Marc Trestman aux commandes. Le quarterback des Bears possède la puissance et la précision nécessaire pour faire partie du top 10 à la position. Si sa ligne lui laisse suffisamment de temps pour trouver la paire Brandon Marshall / Alshon Jeffery, l’attaque de Chicago pourrait bien flamber.

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18. Andy Dalton

Stats 2013 : 4293 yards – 33 TD – 20 INT – 88.8 Rating

Si l’on regarde strictement les statistiques d’Andy Dalton sur les trois saisons régulières, il peut très bien figurer dans le top 10. Mais lorsqu’on regarde la réalité du terrain et les matchs importants, sa côte baisse tout de suite. En trois saisons avec Cincinnati, le QB a toujours emmené son équipe en playoffs, mais il n’a jamais réussi à passer un tour, livrant à chaque des prestations plutôt mauvaises. La qualité de l’effectif des Bengals a tendance à cacher les problèmes de Dalton.

Ça n’a pas empêché les dirigeants de Cincinnati de prolonger son contrat pour six ans et 115 million de dollars. Le QB a encore plus la pression pour progresser et faire gagner son équipe en playoffs.

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19. Alex Smith

Stats 2013 : 3313 yards – 23 TD – 7 INT – 89.1 Rating

Dépassé par Kaepernick à San Francisco, Alex Smith s’est bien relancé avec les Chiefs d’Andy Reid. Peu puissant, il tente rarement des longues passes, mais il excelle dans la « pocket ». On oublie également souvent qu’il est un quarterback mobile, Andy Reid a d’ailleurs parfaitement exploité cet aspect. Il lui manque quelque chose pour emmener son équipe au titre, mais son management du jeu est remarquable.

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20. Nick Foles

Stats 2013 : 2891 yards – 27 TD – 2 INT – 119.2 Rating (10 matchs joués)

Le cas Nick Foles est un peu particulier. Ses statistiques de 2013 sont tout simplement exceptionnelles, mais est-ce sont réel niveau ou une anomalie. Car si l’on regarde les performances de la saison précédente et même les matchs de 2013, on se rend compte que sa production est bien supérieure à son niveau. Foles est un quarterback intelligent et plutôt complet, mais il faut attendre la prochaine saison comme confirmation avant de s’enflammer. L’attaque des Eagles a de quoi être très prolifique, à voir s’il peut suivre.

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