College Football, Week 12 – Notre Dame se rapproche des playoffs. West Virginia s’en éloigne.

Les prochaines semaines seront les plus décisives en vue des playoffs, avec des matchs au sommet et des finales de conférences au programme. Pour Notre Dame, qui n’évolue dans aucune conférence, le match important était celui de cette semaine contre Syracuse, et tout s’est parfaitement passé au Yankee Stadium. Dans le même temps, Ohio State a failli voir sa saison terminée dans le Maryland, et West Virginia s’est tiré une balle dans le pied dans l’Oklahoma.

Notre Dame domine largement Syracuse

Notre Dame (11-0) 36 – Syracuse (8-3) 0

Le plus gros duel de la week 12 devait opposer Notre Dame (3ème) à Syracuse (12ème), mais il n’y a pas eu match. Rapidement sans leur QB Eric Dungey, les Orange et leur attaque de feu n’ont rien pu faire pour répondre aux Fighting Irish. De retour au centre de l’attaque de Notre Dame, Ian Book lance pour 292 yards, avec 2 touchdowns et 1 interception. Les Irish n’ont plus qu’un match contre une équipe en difficulté de USC, et une victoire leur assurerait une place en playoffs.

West Virginia voit les playoffs s’éloigner. Texas se relance dans la Big 12

Oklahoma State (6-5) 45 – West Virginia (8-2) 41

Texas (8-3) 24 – Iowa State (6-4) 10

On pensait que West Virginia allait jouer sa vie (et une place en playoffs) la semaine prochaine contre Oklahoma. Mais les Mountaineers ont perdu toute chance d’aller jouer pour un titre national en perdant contre Oklahoma State. Pourtant devant 31-14 à la pause, ils se sont écroulés ensuite. Bien parti, Will Grier a lui aussi eu plus de mal en deuxième mi-temps, la faute notamment à une bonne pression de la défense des Cowboys. Le candidat pour le trophée Heisman termine avec 364 yards (27/48) et 2 TD. En face, Taylor Cornelius affiche 338 yards (30/46), 5 TD et 2 INT.

Dans le même temps, la victoire de Texas face à Iowa Sate permet aux Longhorns d’envisager une finale de conférence Big 12, vraisemblablement face au gagnant de l’affiche Oklahoma – West Virginia. Face aux Cyclones, la défense a fait un gros boulot pour limité l’impact de Brock Purdy (130 yards, 1 INT).

Maryland passe tout prêt de l’exploit

Maryland (5-6) 51 – Ohio State (10-1) 52

Les chances de qualification pour les playoffs sont déjà très minces pour Ohio State, et elles auraient pu être nulles en cas de défaite face à Maryland. Les Buckeyes s’en sortent en prolongation, sur une tentative de conversion à 2 points manquées des Terrapins. Mis en difficulté défensivement par le schéma de jeu créatif de Maryland, Ohio State concède 339 yards et 5 touchdowns au sol, et le RB Anthony McFarland sort un match énorme avec 298 yards et 2 TD. Heureusement, Dwayne Haskins continue d’être étincelant pour les Buckeyes, il affiche 405 yards et 3 touchdowns (1 interception) dans les airs et 59 yards et 3 touchdowns de plus au sol.


The Citadel fait douter Alabama une mi-temps

Alabama (11-0) 50 – The Citadel (4-6) 17

Certes les Bulldogs ont perdu 50-17, mais ils ont eu le mérite de faire jeu égal avec Alabama pendant une mi-temps (10-10). Grâce à un jeu au sol créatif et efficace (triple-option), The Citadel est parvenu a conserver la balle et ainsi limité le temps de possession des Crimson Tide. Tout est rentré dans l’ordre après la pause, et Tua Tagovailoa sort une nouvelle grosse performance avec 340 yards (18/22) et 3 touchdowns.

Pittsburgh s’offre l’ACC Coastal

Wake Forest (5-6) 13 – Pittsburgh (7-4) 34

Grâce à ce succès sur Wake Forest, les Panthers s’offrent le titre dans la division Coastal de la conférence ACC. Vainqueur de 6 matchs sur 7 dans la division, Pittsburgh va voir l’honneur de défier Clemson en finale de conférence. L’ACC Coastal est décidément une division ouvertre puisqu’il y a eu 6 champions différents lors des 6 dernières années.

23ème victoire de rang pour UCF

UCF (10-0) 38 – CIncinnati (9-2) 13

Ce duel entre deux des meilleures équipes du « Group of Five » n’a fait que confirmer que UCF est une excellente équipe et qu’elle mérite peut-être mieux que son classement actuel. Cincinnati était classée 24ème avec un bilan de 9-1 avant ce match, et les Knights n’ont eu aucun problème pour l’emporter. Le QB McKenzie Milton sort un nouveau très bon match, avec 268 yards (13/25) et 3 touchdowns. Le jury ne pense pas (à juste titre surement) que UCF fasse partie des 4 meilleures équipes du pays, mais cette victoire doit les rapprocher d’une place en playoffs.

Gardner Minshew et Jonathan Taylor en jambes

Washington State (10-1) 69 – Arizona (5-6) 28

Purdue (5-6) 44 – Wisconsin (7-4) 47

Nom de plus en plus populaire dans la course au trophée Heisman, Gardner Minshew a marqué beaucoup de points ce week-end. Grâce à 473 yards et 7 touchdowns, le QB permet à Washington State de continuer à croire à une place en playoffs. Aucune joueur n’avait réussit pareille performance dans l’histoire des Cougars.

Le running-back très productif de Wisconsin a fait grimper ses standards d’un nouveau cran ce week-end. Aidé par une triple prolongation, Taylor établit un record personnel avec 321 yards (et 3 touchdowns) face à Purdue. Le RB affiche 1 869 yards au sol cette saison, et il essaiera d’aller chercher les 2 000 face à Minnesota la semaine prochaine. Pour rappel, il avait terminé avec 1 977 yards en 2017.

Enorme match pour le RB des Badgers, Jonathan Taylor (Getty)

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Les meilleures performances de la week 12

Passing

  1. Gardner Minshew (Washington State) : 43/55, 473 yards, 7 TD
  2. Tua Tagovailoa (Alabama) : 18/22, 340 yards, 3 TD
  3. Dwayne Haskins (Ohio State) : 28/38, 405 yards, 3 TD – 1 INT

Rushing

  1. Jonathan Taylor (Wisconsin) : 33 courses, 321 yards, 3 TD
  2. Anthony McFarland (Maryland) : 21 courses, 298 yards, 2 TD
  3. Joshua Kelley (UCLA) : 40 courses, 289 yards, 2 TD

Receiving

  1. Andy Isabella (UMass) : 15 réceptions, 219 yards, 2 TD
  2. A.J Brown (Ole Miss) : 9 réceptions, 212 yards, 1 TD
  3. Sean Modster (Boise State) : 9 réceptions, 129 yards, 3 TD

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