College Football – Finales de Conférences

La 14ème journée de la saison universitaire est celle des finales de conférences. Les 10 conférences de la FBS connaitront donc leur champion et l’image des playoffs définitive sera disponible. Si Alabama, Clemson et Notre Dame ont normalement déjà leurs tickets en poche, il reste une place à prendre. Georgia est actuellement 4ème, mais Oklahoma et Ohio State ont encore une chance.

L’image des playoffs

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Conférences « Power Five »

Pac-12 : Utah (9-3) vs Washington (9-3)

  • Levi’s Stadium (Santa Clara, California)
  • Samedi 1er décembre, à 2h du matin

Vainqueur de la conférence en 2016, Washington part avec un petit avantage sur Utah, qui participe à la finale de la Pac-12 pour la première fois depuis son affiliation en 2011. Mais les Utes sont très sérieusement diminués des deux côtés du terrain. En attaque, ils ne pourront pas compter sur leur QB Tyler Huntley, ni sur leur RB Zack Moss. Pas idéal face à une défense très solide des Huskies. Du côté de Washington, le RB Myles Gaskin est en grande forme mais aura fort à faire face à une bonne défense de Utah dans ce secteur. S’il est contenu, Jake Browning devra hausser son niveau de jeu. Les deux équipes se sont affrontées au mois de septembre, et les Huskies l’avaient emporté 21-7.

Les leaders de chaque équipe

Utah Utes Washington Huskies
Passing Tyler Huntley 1 788 yards, 12 TD – 6 INT Jake Browning 2 692 yards, 16 TD – 9 INT
Rushing Zack Moss 1 092 yards, 11 TD Myles Gaskin 1 076 yards, 10 TD
Receiving Britain Covey 59 réceptions, 631 yards, 1 TD Aaron Fuller 49 réceptions, 754 yards, 4 TD

Big 12 : Oklahoma (11-1) vs Texas (9-3)

  • AT&T Stadium (Arlington, Texas)
  • Samedi 1er décembre, à 18h

Cette rivalité qui s’appelle le « Red River Showdown » promet d’être l’un des matchs du week-end. Texas a remporté la première manche (48-45) durant la saison régulière grâce à un field-goal à la dernière seconde, infligeant ainsi la seule défaite de la saison à Oklahoma. Les Sooners ont le plus en jeu sur ce match car une place en playoffs est encore possible avec une victoire. La défense d’Oklahoma n’arrête pas grand chose, il faudra donc encore un grand Kyler Murray pour faire la différence. Le QB des Sooners doit remporter son duel face à Sam Ehlinger et ainsi marquer de nouveaux points dans la course au trophée Heisman.

Les leaders de chaque équipe

Oklahoma Sooners Texas Longhorns
Passing Kyler Murray 3 674 yards, 37 TD – 7 INT Sam Ehlinger 2 774 yards, 23 TD – 4 INT
Rushing Kennedy Brooks 993 yards, 12 TD Keaontay Ingram 676 yards, 3 TD
Receiving Marquise Brown 70 réceptions, 1 264 yards, 10 TD Lil’Jordan Humphrey 72 réceptions, 1 058 yards, 8 TD

SEC : Alabama (12-0) vs Georgia (11-1)

  • Mercedes-Benz Stadium (Atlanta, Georgia)
  • Samedi 1er décembre, à 22h

Remake de la finale nationale 2017, ce match aura un impact majeur sur l’image finale des playoffs. Alabama est a priori sûre d’aller en playoffs, mais l’objectif est de rester invaincu, de battre les Bulldogs pour la 5ème fois de suite et de s’offrir un 8ème titre dans la SEC. Georgia est remontée à la 4ème place la semaine dernière mais pour y rester il faut une victoire. Les Bulldogs auront évidemment fort à faire pour ralentir Tua Tagovailoa et des Crimson Tide qui semblent parfois imbattables.

Les leaders de chaque équipe

Alabama Crimson Tide Georgia Bulldogs
Passing Tua Tagovailoa 3 189 yards, 36 TD – 2 INT Jake Fromm 2 236 yards, 24 TD – 5 INT
Rushing Damien Harris 719 yards, 7 TD D’Andre Swift 962 yards, 9 TD
Receiving Jerry Jeudy 56 réceptions, 1 079 yards, 11 TD Mecole Hardman 32 réceptions, 519 yards, 6 TD

Big Ten : Ohio State (11-1) vs Northwestern (8-4)

  • Lucas Oil Stadium (Indianapolis, Indiana)
  • Dimanche 2 décembre, à 2h du matin

En battant le grand rival Michigan la semaine dernière, les Buckeyes ont mis le bazar dans l’image des playoffs sans pour autant s’assurer un billet. Pour rester dans le coup et convaincre le jury, Ohio State devra conserver son titre dans le Big Ten. Northwestern est clairement outsider ici, mais les Wildcats peuvent profiter de Buckeyes parfois moribonds, notamment en défense. Il faudra également suivre la performance du QB d’OSU, Dwayne Haskins, qui est toujours dans la course pour le trophée Heisman.

Les leaders de chaque équipe

Ohio State Buckeyes Northwestern Wildcats
Passing Dwayne Haskins 4 081 yards, 42 TD – 7 INT Clayton Thorson 2 675 yards, 14 TD – 12 INT
Rushing J.K Dobbins 961 yards, 8 TD Isaiah Bowser 736 yards, 6 TD
Receiving Parris Campbell 72 réceptions, 903 yards, 11 TD Flynn Nagel 64 réceptions, 746 yards, 2 TD

ACC : Clemson (12-0) vs Pittsburgh (7-5)

  • Bank of America Stadium (Charlotte, North Carolina)
  • Dimanche 2 décembre, à 2h du matin

Sur le papier, les Panthers n’ont aucune chance face à Clemson mais c’était pareil en 2016 lorsqu’ils les avaient surpris chez eux (43-42). Cette saison là, les Tigers avaient remporté le titre national… La force de Pitt est le jeu au sol, manque de chance, Clemson a la meilleure défense du pays dans ce secteur. La puissance de frappe du duo Trevor Lawrence – Travis Etienne sera également difficile à contenir pour une équipe de Pittsburgh qui perdu plusieurs matchs largement cette saison. Les Tigers devraient donc s’offrir un 4ème titre consécutif dans l’ACC, ce qui serait une première dans la conférence.

Les leaders de chaque équipe

Clemson Tigers Pittsburgh
Passing Trevor Lawrence 2 488 yards, 22 TD – 4 INT Kenny Pickett 1 825 yards, 12 TD – 5 INT
Rushing Travis Etienne 1 307 yards, 19 TD Qadree Ollison 1 134 yards, 10 TD
Receiving Tee Higgins 49 réceptions, 766 yards, 8 TD Taysir Mack 21 réceptions, 489 yards, 1 TD

Conférences « Groupe of Five »

MAC : Northern Illinois (7-5) vs Buffalo (10-2)

  • Ford Field (Detroit, Michigan)
  • Samedi 1er décembre, à 1h du matin

La question clé pour ce match est de savoir comment Northern Illinois va pouvoir suivre le rythme de Buffalo offensivement. Les Huskies affichent en effet moins de 20 points par matchs, alors que les Bulls de Tyree Jackson marquent plus de 35 points par match en moyenne. La force de NIU est la défense au sol, la numéro 2 du pays derrière Clemson, mais ce ne sera surement pas suffisant ici. Le côté psychologique peut en revanche jouer un rôle puisque Buffalo a perdu ses 12 derniers matchs contre les Huskies.

Les leaders de chaque équipe

Northern Illinois Huskies Buffalo Bulls
Passing Marcus Childers 1 696 yards, 11 TD – 9 INT Tyree Jackson 2 605 yards, 25 TD – 11 INT
Rushing Tre Harbison 950 yards, 4 TD Jaret Patterson 874 yards, 12 TD
Receiving Jauan Wesley 47 réceptions, 543 yards, 2 TD Anthony Johnson 45 réceptions, 820 yards, 9 TD

Sun Belt : Appalachian State (9-2) vs Louisiana Lafayette (7-5)

  • Kidd Brewer Stadium (Boone, North Carolina)
  • Samedi 1er décembre, à 18h

La première finale de l’histoire de la conférence Sun Belt opposera donc Appalachian State à Louisiana Lafayette. En octobre, les Mountaineers avaient battu les Ragin’ Cajuns 27-17 dans ce même Kidd Brewer Stadium. Références dans la conférence aussi bien offensivement que défensivement, les Mountaineers partent grands favoris pour devenir les premiers champions de la Sun Belt.

Les leaders de chaque équipe

Appalachian State Mountaineers Louisiana Lafayette Ragin’ Cajuns
Passing Zac Thomas 1 787 yards, 18 TD – 4 INT Andre Nunez 2 051 yards, 19 TD – 10 INT
Rushing Darrynton Evans 968 yards, 7 TD Trey Ragas 1 040 yards, 8 TD
Receiving Corey Sutton 34 réceptions, 672 yards, 8 TD Ja’Marcus Bradley 34 réceptions, 516 yards, 10 TD

USA : UAB (9-3) vs Middle Tennessee (8-4)

  • Johnny (Red) Floyd Stadium (Murfreesboro, Tennessee)
  • Samedi 1er décembre, à 19h30

Finale inédite dans la conférence USA, puisque ce sera la première apparition pour les deux équipes. Leur dernière confrontation ne remonte pas à longtemps, puisque Middle Tennessee est allée battre UAB 27-3 la semaine dernière. La défense des Blue Raiders n’a alloué que 89 yards sur ce match et tentera de reproduire cette performance. La pression est donc sur les Blazers, qui doivent trouver des solutions pour inverser la tendance.

Les leaders de chaque équipe

UAB Blazers Middle Tennessee Blue Raiders
Passing A.J Erdely 1 539 yards, 7 TD – 7 INT Brent Stockstill 2 852 yards, 26 TD – 6 INT
Rushing Spencer Brown 993 yards, 15 TD Chaton Mobley 529 yards, 4 TD
Receiving Xavier Ubosi 27 réceptions, 594 yards, 5 TD Ty Lee 65 réceptions, 806 yards, 7 TD

AAC : UCF (11-0) vs Memphis (8-4)

  • Spectrum Stadium (Orlando, Florida)
  • Samedi 1er décembre, à 21h30

UCF a pour objectif de continuer sa série exceptionnelle de 25 victoires consécutives, et ainsi terminer une deuxième saison de rang invaincue. Mais les Knights ont perdu leur leader la semaine dernière face à South Florida, avec la grave blessure du QB McKenzie Milton. En face, Memphis y voit donc l’opportunité parfaite pour mettre fin à l’hégémonie de Central Florida et remporter le titre de conférence. Les Tigers sont aussi motivés car ils ont perdu la première manche plus tôt dans la saison.

Les leaders de chaque équipe

UCF Knights Memphis Tigers
Passing McKenzie Milton 2 663 yards, 25 TD – 6 INT Brady White 2 947 yards, 25 TD – 7 INT
Rushing Greg McCrae 895 yards, 8 TD Darrell Henderson 1 699 yards, 19 TD
Receiving Gabriel Davis 44 réceptions, 655 yards, 6 TD Damonte Coxie 63 réceptions, 1 062 yards, 7 TD

Mountain West : Boise State (10-2) vs Fresno State (10-2)

  • Albertsons Stadium (Boise, Idaho)
  • Dimanche 2 décembre, à 1h45 du matin

Boise State et son fameux terrain bleu accueille son rival de Fresno State pour une finale qui promet. Même si les Bulldogs ont surement produit un meilleur football que les Broncos cette saison, ils n’arrivent pas à gagner dans cette série et encore moins dans l’Idaho. Fresno State reste sur 10 défaites de rang à Boise State, et la dernière victoire remonte à 1984. Dans ces 10 défaites, il y a deux finales de conférence (en 2014 et 2017) et le dernier match il y a quelques semaines.

Les leaders de chaque équipe

Boise State Broncos Fresno State
Passing Brett Rypien 3 580 yards, 29 TD – 7 INT Marcus McMaryion 3 283 yards, 24 TD – 3 INT
Rushing Alexander Mattison 1 215 yards, 16 TD Ronnie Rivers 468 yards,7 TD
Receiving Sean Modster 64 réceptions, 933 yards, 7 TD KeeSean Johnson 87 réceptions, 1 267 yards, 8 TD

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Le points sur les playoffs FCS

Un petit mot sur les playoffs FCS, qui ont commencées la semaine dernière. Pour rappel, la FCS est le deuxième échelon de la Première Division du football universitaire. North Dakota est une nouvelle fois l’équipe à battre et a terminé à la première place du classement cette saison. Les Bisons ont remporté 6 des 7 derniers titres nationaux.

Les résultats du 1er tour

  • Montana State 35 – Incarnate Word 14
  • James Madison 20 – Delaware 6
  • Towson 10 – Duquesne 31
  • Wofford 19 – Elon 7
  • Southeast Missouri State 28 – Stony Brook 14
  • Jacksonville State 34 – East Tennessee State 27
  • UNI 16 – Lamar University 13
  • Nicholls State 49 – San Diego 30

Les affiches du 2ème tour

  • North Dakota State (1) – Montana State
  • Colgate (8) – James Madison
  • South Dakota State (5) – Duquesne
  • Kennesaw State (4) – Wofford
  • Weber State (2) – Southeast Missouri State
  • Maine (7) – Jacksonville State
  • UC Davis (6) – UNI
  • Eastern Washington (3) – Nicholls State

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