Week 18

L’image des playoffs s’est très nettement affinée après la 17ème journée, mais les positions continuent de bouger dans nos Power Rankings. Si Green Bay maintient son statut de numéro 1, les Titans et les Bengals font parler d’eux dans l’AFC.


1. Green Bay Packers

  • =
  • Dernier match : Victoire 37-10 vs Minnesota
  • Prochain match : à Detroit

Les Packers sont assurés de terminer à la première place de la conférence AFC après leur large succès face aux Vikings. En 3 saisons à la tête de la franchise, Matt LaFleur a gagné au moins 13 matchs à chaque fois. Quant à Aaron Rodgers, il est un sérieux candidats à un nouveau trophée de MVP.


2. Los Angeles Rams

  • +3
  • Dernier match : Victoire 20-19 à Baltimore
  • Prochain match : vs San Francisco

Cette équipe a suffisamment de stars pour gagner même quand son QB n’est pas performant. Car pour le deuxième match consécutif, Matthew Stafford a été très moyen. Les recrues commencent à être chaudes, à l’image de Von Miller et Odell Beckham Jr.


3. Kansas City Chiefs

  • -1
  • Dernier match : Défaite 31-34 à Cincinnati
  • Prochain match : à Denver

Si bonne depuis de nombreuses semaines, la défense des Chiefs n’a rien pu faire face à Joe Burrow et Ja’Marr Chase ce week-end. La défaite a pour conséquence la perte de la première place dans la conférence AFC.


4. Tampa Bay Buccaneers

  • =
  • Dernier match : Victoire 28-24 à NY Jets
  • Prochain match : vs Carolina

Bousculés par les Jets, spectateurs de l’épisode surréaliste d’Antonio Brown, et encore moyens en défense, les Bucs s’en sont encore sortis. Tom Brady a mené un magnifique drive final pour une nouvelle fois dompter le Gang Green.  


5. Buffalo Bills

  • +2
  • Dernier match : Victoire 29-15 vs Atlanta
  • Prochain match : vs NY Jets

Match bizarre de Josh Allen, qui s’est fait intercepter 3 fois mais qui a fait des dégâts au sol avec notamment 2 touchdowns. Le jeu de courses a d’ailleurs été très bon pour Buffalo, avec un gros match de Devin Singletary. Avec un succès sur les Jets lors de la Week 18, les Bills seront champions de la division AFC East.


6. Arizona Cardinals

  • +3
  • Dernier match : Victoire 25-22 à Dallas
  • Prochain match : vs Seattle

Victoire importante pour les Cardinals, surtout moralement, qui restaient sur 3 défaites de rang. Kyler Murray a été bon et la défense s’est montré très solide. Il est important pour Arizona de retrouver une bonne dynamique avant le début des playoffs.


7. Dallas Cowboys

  • -4
  • Dernier match : Défaite 22-25 vs Arizona
  • Prochain match : à Philadelphia

La démonstration de force face à Washington était-elle un mirage ? Comme trop souvent cette saison, l’attaque a été poussive face aux Cards, et la perte de Michael Gallup (ACL) est un coup dur pour la suite. La défense, toujours excellente, ne suffira surement pas à aller très loin en playoffs.


8. Tennessee Titans

  • +3
  • Dernier match : Victoire 34-3 vs Miami
  • Prochain match : à Houston

Les Titans ont calmé les Dolphins avec une grosse défense et une attaque performante, notamment au sol. Si Tennessee remporte son dernier match à Houston, la franchise obtiendra la 1ère place de la conférence AFC. Autre bonne nouvelle : Derrick Henry devrait reprendre l’entrainement cette semaine.


9. Cincinnati Bengals

  • +1
  • Dernier match : Victoire 34-31 vs Kansas City
  • Prochain match : à Cleveland

Cette équipe est bouillante ! Joe Burrow est en feu avec 971 yards et 8 touchdowns sur les deux derniers matchs, et Ja’Marr Chase a fait sauter plusieurs records pour un rookie. Champions de la division AFC North pour la première fois depuis 2005, cette équipe peut marquer beaucoup de points face à n’importe qui.


10. New England Patriots

  • -2
  • Dernier match : Victoire 50-10 vs Jacksonville
  • Prochain match : à Miami

Les Pats ont passé 50 points à une faible équipe de Jacksonville pour valider leur place en playoffs. Quelque soit le résultat dans l’AFC East à l’issue de la dernière journée, un match de wild-card entre les Pats et les Bills se profile. Reste à savoir où il se jouerait.


11. Indianapolis Colts

  • -5
  • Dernier match : Défaite 20-23 vs Las Vegas
  • Prochain match : à Jacksonville

Sur la liste Covid pendant la semaine, Carson Wentz était finalement présent mais il n’a pas été bon. Jonathan Taylor, qui a battu le record de franchise de yards au sol n’a pas suffi. Si cette défaite a stoppé la bonne dynamique, elle ne remet pas en cause la position d’Indianapolis, qui se qualifiera pour les playoffs en battant les Jaguars.


12. Los Angeles Chargers

  • +1
  • Dernier match : Victoire 34-13 vs Denver
  • Prochain match : à Las Vegas

Ils ont fait le boulot face à des Broncos diminués, mais la défaite à Houston de la semaine précédente était et reste le problème. Désormais, la mission est simple pour les Bolts : aller gagner à Las Vegas pour participer aux playoffs.


13. San Francisco 49ers

  • -1
  • Dernier match : Victoire 23-7 vs Houston
  • Prochain match : à LA Rams

Trey Lance a connu un début de match compliqué, mais il a été bon ensuite. C’est prometteur et on peut se poser la question sur qui sera titulaire dimanche. Provisoirement en playoffs, les 49ers ont le niveau pour y participer, mais ils risquent de sortir s’ils n’arrivent pas à battre les Rams dimanche.


14. Philadelphia Eagles

  • =
  • Dernier match : Victoire 20-16 à Washington
  • Prochain match : vs Dallas

Cela fait 4 victoires consécutives et une qualification en playoffs pour Philly. Cette équipe a profité d’un calendrier facile sur la deuxième partie de saison pour remonter, et elle va devoir prouver face à des adversaires bien plus forts en playoffs.


15. Las Vegas Raiders

  • +2
  • Dernier match : Victoire 23-20 à Indianapolis
  • Prochain match : vs LA Chargers

Combattifs, à l’image de leur QB Derek Carr, les Raiders ont remporté leurs 3 derniers matchs. Cela leur permet de s’offrir une sorte de finale d’accession aux playoffs, avec la réception des Chargers ce week-end.


16. New Orleans Saints

  • +5
  • Dernier match : Victoire 18-10 vs Carolina
  • Prochain match : à Atlanta

La défense, encore excellente face à Carolina, donne une chance aux Saints de croire aux playoffs. Le dernier match est favorable, à Atlanta, et il n’est pas incroyable d’imaginer les 49ers chuter face aux Rams dans le même temps.


17. Baltimore Ravens

  • -1
  • Dernier match : Défaite 19-20 vs LA Rams
  • Prochain match : vs Pittsburgh

Encore trop justes face aux Rams, les Ravens paient les blessures et les nombreuses absences. Prétendant sérieux aux playoffs à 100%, Baltimore n’y sera pas.


18. Pittsburgh Steelers

  • +1
  • Dernier match : Victoire 26-14 vs Cleveland
  • Prochain match : à Baltimore

Ils ne sont pas officiellement éliminés mais il faudrait un scénario assez improbable pour qu’ils aillent en playoffs. La dernière de Big Ben au Heinz Field était victorieuse et émouvante. Le QB n’aura jamais connu un bilan négatif en 18 saisons à Pittsburgh. Le coach Mike Tomlin en est à 13.


19. Miami Dolphins

  • -4
  • Dernier match : Défaite 3-34 à Tennessee
  • Prochain match : vs New England

Sept victoires de rang, un comeback historique, puis un énorme plat. A bout de souffle, les Dolphins sont éliminés aux portes des playoffs pour la deuxième saison de suite. Tua Tagovailoa n’a pas été au niveau ce week-end.


20. Cleveland Browns

  • -2
  • Dernier match : Défaite 14-26 à Pittsburgh
  • Prochain match : vs Cincinnati

Fin de saison décevante à Cleveland, une équipe qui était vue comme un prétendant aux playoffs et même au Super Bowl. Kevin Stefanski fait des choix bizarres depuis quelques semaines, et Baker Mayfield est en souffrance (9 sacks, 2 interceptions lundi).


21. Minnesota Vikings

  • -1
  • Dernier match : Défaite 10-37 à Green Bay
  • Prochain match : vs Chicago

La défense des Vikings n’était pas assez bonne pour viser plus haut, et l’absence de Kirk Cousins dimanche n’a pas aidé l’attaque. Cette deuxième saison sans playoffs peut-elle être fatale à Mike Zimmer ?


22. Denver Broncos

  • =
  • Dernier match : Défaite 13-34 à LA Chargers
  • Prochain match : vs Kansas City

Les Broncos n’ont plus participé aux playoffs depuis leur victoire au Super Bowl 50… Pour Vic Fangio, c’est la 3ème saison sans qualification, ce qui va certainement ouvrir des débats en interne sur son futur.


23. Seattle Seahawks

  • +2
  • Dernier match : Victoire 51-29 vs Detroit
  • Prochain match : à Arizona

Dernier match à domicile réussi pour les Hawks, qui passent plus de 50 points aux Lions, avec un gros match de Russell Wilson. Est-ce que cela peut changer la perception à Seattle, et donc le futur du QB et de Pete Carroll ?


24. Atlanta Falcons

  • -1
  • Dernier match : Défaite 15-29 à BUF
  • Prochain match : vs New Orleans

Ca y est , les Falcons sont officiellement éliminés. Kyle Pitts s’est illustré en devenant le 2ème TE rookie de l’histoire avec plus de 1 000 yards, et en battant le record de franchise pour un rookie qui était détenu par Julio Jones.


25. Chicago Bears

  • +1
  • Dernier match : Victoire 29-3 vs NY Giants
  • Prochain match : à Minnesota

Deuxième victoire consécutive pour les Bears, avec un gros match de la défense, et un record de franchise pour Robert Quinn (18 sacks). Cela ne change rien pour Matt Nagy, qui coachera surement son dernier match dimanche.


26. Washington Football Team

  • -2
  • Dernier match : Défaite 16-20 vs Philadelphia
  • Prochain match : à NY Giants

La fin de saison n’a fait que confirmer le besoin d’un quarterback pour cette équipe. Il faut rendre hommage à Taylor Heinicke, qui a tenu la baraque et qui a sorti quelques très bons matchs, mais il n’a pas l’étoffe pour emmener cette équipe plus loin.


27. Carolina Panthers

  • =
  • Dernier match : Défaite 10-18 à New Orleans
  • Prochain match : à Tampa Bay

Sam Darnold était de retour comme titulaire, et il n’a pas fait mieux que ses coéquipiers. Sa ligne offensive n’a pas aidé non plus. La saison a pris une drôle de tournure à Charlotte, où le propriétaire de la franchise a déclaré « regretter le gros contrat donné à Matt Rhule »…


28. New York Jets

  • +3
  • Dernier match : Défaite 24-28 vs Tampa Bay
  • Prochain match : à Buffalo

Ils ont plié en fin de rencontre face à Tom Brady (encore), mais ils ont fait un vrai bon match. Zach Wilson confirme sa progression, ce qui est un bon signe pour la suite.


29. Houston Texans

  • -1
  • Dernier match : Défaite 7-23 à San Francisco
  • Prochain match : vs Tennessee

Parmi les choses à garder de cette saison à Houston, il y a le fait que Davis Mills soit un potentiel titulaire au poste de QB, et la confirmation du talent sous-coté de Brandin Cooks qui a signé une 6ème saison (en 8 ans) à plus de 1 000 yards malgré des conditions pas évidentes.


30. Detroit Lions

  • -1
  • Dernier match : Défaite 29-51 à Seattle
  • Prochain match : vs Green Bay

L’attaque n’a pas été mal à Seattle, avec le retour de D’Andre Swift et un nouveau très gros match d’Amon-Ra St Brown. Mais la défense a été dépassé et en a pris 50.


31. New York Giants

  • -1
  • Dernier match : Défaite 3-29 à Chicago
  • Prochain match : vs Washington

Nous pensions que l’attaque des Giants ne pouvait pas faire pire, et bien nous avions tort. Les New Yorkais ont ainsi terminé un match de NFL avec un grand total de -10 yards (net) dans les airs… Cette fin de saison est catastrophique. Joe Judge semble perdu.


32. Jacksonville Jaguars

  • =
  • Dernier match : Défaite 10-50 à New England
  • Prochain match : vs Indianapolis

Les fans des Jaguars ont prévu de s’habiller en clown dimanche, afin de se moquer de leur équipe et surtout du propriétaire de la franchise Shadid Khan.