Pour le premier volet de notre dossier spécial Draft 2022, c’est la position de Defensive Tackle qui va être analysée. Entre « run stuffers » et DL plus polyvalents, cette cuvée est dominée par deux joueurs issus de l’université de Georgia, qui a remporté le titre national et qui possédait la meilleure défense du pays en 2021.


Jordan Davis

  • Ville de naissance : Charlotte (Caroline du Nord)
  • Age : 22 ans
  • Lycée : Mallard Creek
  • Université : Georgia
  • Recrutement : 3 étoiles

Né à Charlotte, Jordan Davis commence le football américain et le basket au lycée de Mallard. Dans un premier temps, il attire les recruteurs locaux et reçoit une offre de la part de l’université de North Carolina avant sa dernière année. Il décide de temporiser et cédera finalement aux sirènes de la SEC en choisissant Georgia.

Chez les Bulldogs, Davis parvient à s’imposer comme titulaire dès sa première année, et il termine dans l’équipe All-American Freshman. Lors des de ses deux dernières saisons à Georgia, il devient un leader de la défense. Attendu à la Draft en 2021, il décide de revenir et aide son équipe à avoir la meilleur défense du pays et à remporter le titre national. Dominant, il remporte les trophées Chuck Bednarik (meilleur défenseur) et Outland (meilleur lineman intérieur).

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacks
2018Georgia10251,51,5
2019Georgia101742,5
2020Georgia71611
2021Georgia143252

Points forts

  • Puissant, encombrant, il est plus massif que beaucoup de linemen offensifs et à régulièrement l’avantage sur les blocks. Capable de créer des piles humaines et un véritable chantier au milieu.
  • Il peut absorber un double block et ainsi ouvrir le terrain à ses coéquipiers.
  • Premier pas rapide pour un homme de cette taille. Explosivité confirmée par un temps canon de 4,78 secondes sur le 40 yards dash du NFL Combine.
  • Un des leaders de la meilleur défense du pays en 2021. Grand artisan du titre.

Points faibles

  • NT (Nose Tackle) pur avec Georgia. Temps de jeu assez réduit (environ 25 snaps par match). Côté « mono-tâche » et petit moteur, même si sa condition physique semblait meilleure en 2021.
  • Pass-rusher limité.

Résumé

Son profil de pur NT peut limiter sa cote et son utilisation en NFL. Mais même s’il n’est qu’un « run stuffer » au niveau suivant, il pourra immédiatement servir d’ancre au milieu de la défense et améliorer les performances contre le jeu au sol.

Projection

  • 1er tour. Top 15.

Devonte Wyatt

  • Ville de naissance : Decatur (Georgia)
  • Age : 23 ans
  • Lycée : Towers
  • Université : Georgia
  • Recrutement : 4 étoiles

Bien côté à la sortie de son lycée à Decatur, Devonte Wyatt est sujet à des problèmes académiques qui l’empêche de rejoindre Georgia. En conséquence, il doit passer par le niveau JUCO et fait 1 an au Hutchinson Community College pour devenir éligible.

Il rejoint finalement les Bulldogs en 2019 et intègre rapidement la rotation sur la ligne défensive. A l’issue de la saison 2020, tronquée par le Covid, Wyatt choisit de rester à Georgia. Membre clé de la meilleur défense du pays, il participe activement à la conquête du titre national.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacks
2018Georgia8191,51,5
2019Georgia12301,51
2020Georgia92520
2021Georgia133972,5

Points forts

  • Premier pas très explosif. Engage vite et avec une grande énergie. Explosivité confirmée lors du NFL Combine avec un temps de 4,77 secondes sur le 40 yards dash.
  • Il sait se désengager des blocks pour chasser le jeu au sol. Belle agilité.
  • Polyvalent, il est capable de se décaler et de jouer sur les phases de pass-rush. 

Points faibles

  • Petit manque de puissance pour sa taille. A parfois souffert pour gérer des « doubles blocks ».
  • Besoin de raffinement comme pass-rusher pour être plus efficace au niveau supérieur.

Résumé

Moins imposant et moins dominant au sol que son coéquipier à Georgia, Devonte Wyatt est un joueur plus polyvalent qui devrait rapidement aider en NFL comme « 3 tech DT ». Son explosivité, encore démontrée lors du NFL Combine, va attirer de nombreuses équipes.

Projection

  • 1er tour

DeMarvin Leal

  • Ville de naissance : Converse (Texas)
  • Age : 21 ans
  • Lycée : Judson
  • Université : Texas A&M
  • Recrutement : 5 étoiles

Joueur très coté à sa sortie du lycée de Judson, DeMarvin Leal est noté 5 étoiles et est le prospect numéro 2 de l’état du Texas en 2019. Logiquement très convoité, il décide de rester dans sa région d’origine et s’engage avec les Aggies.

Avec Texas A&M, il joue tous les matchs lors de sa 1ère saison, puis est titulaire à chaque rencontre l’année suivante. Globalement très bon, il est élu MVP défensif de l’équipe. Sa dernière saison est bonne car il est élu dans l’équipe-type de la conférence SEC, mais ses prouesses en pass-rush (8,5 sacks) compensent ses soucis sur les phases au sol. Et un NFL Combine moyen n’a pas forcément répondu aux questions le concernant.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacks
2019Texas A&M12385,52
2020Texas A&M103772,5
2021Texas A&M115812,58,5

Points forts

  • Mouvements fluides et décisifs pour un joueur de ce gabarit.
  • Bras long. Idéal pour engager les block en premier et garder l’avantage.
  • Expérience partout sur la ligne défensive avec les Aggies.
  • Pass-rusher performant. 8,5 sacks en 2021.

Points faibles

  • Des problèmes notables à tenir sur les phases de courses à l’intérieur. Décalage global entre ses qualités physiques et ses performances.
  • Manque d’effort ? Tendance à lâcher des actions tôt. Quelques soucis de comportement à Texas A&M.

Résumé

Leal est un prospect clivant, qui affiche des qualité physiques et athlétiques exceptionnelles et dignes d’un joueur sélectionné dans le top 10, mais qui n’a jamais réellement montré de domination sur le terrain. Ses attributs et sa capacité à jouer « 3 tech DT » ou DE dans une défense en 3-4 vont tout de même intriguer de nombreuses franchises.

Projection

  • 2ème tour

Travis Jones

  • Ville de naissance : New Haven (Connecticut)
  • Age : 22 ans
  • Lycée : Wilbur Cross
  • Université : UConn
  • Recrutement : 3 étoiles

Lorsqu’il jouait pour le lycée de Wilbur Cross, dans la ville de New Haven, Travis Jones était qualifié d’athlète unique. Dans l’équipe de football, il jouait sur la ligne offensive et sur la ligne défensive. Et même s’il n’était noté « que » 3 étoiles, de nombreuses universités lui ont proposé de venir. On peut citer Boston College ou Rutgers, qui était d’ailleurs son premier choix. Mais après une petite réflexion, Travis Jones a finalement décidé de rester près de chez lui et de rejoindre l’université du Connecticut.

Travis Jones - Draft NFL 2022
Travis Jones s’est imposé comme un leader naturel chez les Huskies (photo : UConn Athletics)

Recruté comme OL, Jones va changer de côté et être aligné sur la ligne défensive dès sa première saison. Et pendant 3 saisons chez les Huskies (celle de 2020 a été annulé à cause du Covid), il va être un excellent joueur dans une équipe en difficulté. UConn ne gagne qu’1 match en 2018, 2 en 2019 et 0 en 2021, mais cela n’empêche pas Travis Jones de briller. Pendant la saison de pause en 2020, il a travaillé physiquement et a étudié le jeu, et cela s’est ressenti l’année suivante avec une saison très aboutie.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacks
2018UConn11465,50,5
2019UConn114063,5
2020UConn    
2021UConn11487,54,5

Points forts

  • Engage avec puissance. Tient et dirige les blocks, même lorsqu’il doit gérer 2 joueurs.
  • Capable de pousser et de pénétrer pour stopper le jeu au sol ou pour forcer de la pression à l’intérieur.
  • QI football élevé. Sait localiser le RB. Travailleur et leader à UConn.

Points faibles

  • Manque de régularité en pass-rush. Petit manque d’explosivité et arsenal de mouvements limité.
  • Pas un playmaker. Stats parfois discrètes, pas de fumbles par exemple.

Résumé

Joueur très solide, particulièrement sur les phases au sol, Travis Jones devrait rester une ancre au centre de la ligne défensive, que ce soit comme pur Nose Tackle ou comme « 1 tech DT » qui peut parfois aller mettre une petite pression au milieu.

Projection

  • 2ème tour

Logan Hall

  • Ville de naissance : Belton (Texas)
  • Age :
  • Lycée : Belton
  • Université : Houston
  • Recrutement : 3 étoiles

Né dans l’Oklahoma, Logan Hall a rapidement déménagé dans le Texas voisin, où il est allé au lycée de Belton. Noté 3 étoiles au poste de Defensive Tackle, il suscite de l’intérêt auprès des universités du Group of 5, et il reçoit plusieurs offres (Colorado State, Toledo…). Il choisit finalement de rester dans son état et rejoint Houston.

Avec les Cougars, il obtient du temps de jeu dès sa première année et quelques titularisations durant sa seconde, qui est raccourcie par l’épidémie de Covid. Il faut attendre le départ de Payton Turner pour la Draft 2021 pour que Logan Hall soit titulaire et pour qu’il explose réellement. Bilan, il est élu dans l’équipe-type de la conférence AAC en fin d’année, grâce notamment à ses 47 plaquages et 6 sacks.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacks
2018Houston81430
2019Houston7131,50
2020Houston72321
2021Houston1247136

Points forts

  • Progression constante, qu’elle soit technique, ou dans sa défense contre le jeu au sol.
  • A joué DT et DE pour Houston. Il a montré en 2021 qu’il était un bon pass-rusher.
  • Long et explosif pour un DT, il perturbe les Guard adverses et joue avec plus de puissance que ce que l’on peut attendre.

Points faibles

  • Reste un peu light pour un vrai DT en NFL. Il pourrait-être plus en difficulté sur les phases au sol, notamment pour absorber les blocks.
  • Une seule saison comme titulaire avec Houston.

Résumé

Les questions sur sa capacité à occuper un poste de Defensive Tackle en NFL sont là, mais ses qualités de pass-rusher sont réelles et il a des atouts pour avoir un rôle, au moins situationnel, sur une ligne défensive de NFL. Le système et l’utilisation seront importantes, surement comme « 3 ou 5 tech ».

Projection

  • 2ème tour

Perrion Winfrey

  • Ville de naissance : Roselle (Illinois)
  • Age : 21 ans
  • Lycée : Lake Park
  • Université : Oklahoma
  • Recrutement : 4 étoiles

Malgré un statut de prospect 3 out 4 étoiles (selon les sources), Perrion Winfrey ne reçoit que très peu d’intérêt à la sortie du lycée de Lake Park, dans l’Illinois. Il décide du coup de partir pour le monde JUCO afin de faire ses preuves, et joue 2 ans avec Iowa Western Community College. Dominant à ce niveau, il est le prospect JUCO numéro 1 en 2020 et les offres affluent en provenance des plus prestigieux programmes (Alabama, LSU, Texas…). Son choix se porte sur Oklahoma.

Et son impact est rapide chez les Sooners, si bien qu’il devient vite titulaire et qui s’illustre avec une action signature en contrant un coup de pied décisif lors du Red River Showdown face au rival Texas. Après deux belles saison à Oklahoma, Perrion Winfrey a fait parler de lui lors du Senior Bowl 2022, dont il est ressorti avec le titre de MVP.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacks
2020Oklahoma9175,50,5
2021Oklahoma1123115,5

Points forts

  • Gros moteur, envie. Il ne lâche pas une action et il peut suivre un RB de l’autre côté du terrain.
  • Explosif, long et puissant du haut du corps.
  • A joué partout sur la ligne défensive des Sooners.

Points faibles

  • Encore un manque de régularité. Parfois loin des actions voire disparaît pendant quelques temps.
  • Gagne généralement en pénétration et a plus de mal à tenir les actions, ce qui peut être un soucis contre le jeu au sol.
  • N’a pas semblé à sa place lorsqu’il a été aligné NT.

Résumé

Les grandes universités ont manqué Perrion Winfrey, qui a dû passer 2 ans par le JUCO. Le potentiel a fini par se révéler mais le joueur a pris un peu de retard et il pourrait avoir besoin d’un peu plus de temps afin d’être complètement prêt pour la NFL. Dans la bonne équipe, il peut devenir un DL dangereux, notamment en pass-rush.

Projection

  • 2ème tour

Phidarian Mathis

  • Ville de naissance : Monroe (Louisiane)
  • Age : 23 ans
  • Lycée : Neville
  • Université : Alabama
  • Recrutement : 4 étoiles

Originaire de Louisiane, Phidarian Mathis a fait l’objet d’une compétition entre LSU et Alabama pour le recruter. Et il a décidé de ne pas rester dans son état pour rejoindre la « fabrique » à DL des Crimson Tide de Nick Saban.

Intéressant lors de sa première année, il est élu dans l’équipe-type Freshman du pays. En 2019 et 2020, il progresse mais reste un joueur de rotation dans cet effectif ultra compétitif. Il participe néanmoins activement au titre national. La confirmation de son talent n’arrive ainsi qu’en 2021, et les stats explosent avec notamment 10,5 TFL et 9 sacks. De quoi apparaître dans la 2ème équipe-type du pays (All American).

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacks
2018Alabama111800
2019Alabama11270,50
2020Alabama103151,5
2021Alabama145310,59

Points forts

  • DL issu d’Alabama et du système Nick Saban. Il est au point techniquement, surtout au sol. Il peut tenir les blocks, même en « double team », et sait se désengager rapidement pour aller plaquer.
  • Polyvalent. Il a été utilisé sur différentes positions de la ligne défensive durant son temps chez les Crimson Tide.

Points faibles

  • Manque un peu de vitesse, dans l’exécution et dans la poursuite. Soucis d’endurance ? Dans tous les cas, il n’est pas l’athlète le plus impressionnant à ce poste.
  • Encore limité comme pass-rusher. Développement récent.

Résumé

Avec Mathis, produit de la « fabrique » des Crimson Tide, on sait ce que l’on va avoir. C’est-à-dire un joueur sûr et assez polyvalent, qui va rapidement être utile sur les phases au sol. Sa capacité à s’adapter à n’importe quelle défense est un plus.

Projection

  • 2ème ou 3ème tour