Nouvelle position analysée aujourd’hui, celle des linebackers. On y retrouve logiquement des prospects en provenance d’universités prestigieuses, comme Georgia ou Alabama, mais également des joueurs qui ont brillé dans des plus petits programmes.


Devin Lloyd

  • Ville de naissance : Kansas City (Missouri)
  • Lycée : Otay Ranch
  • Université : Utah
  • Recrutement : 3 étoiles

Dans l’équipe de football américain du lycée d’Otay Ranch, Devin Lloyd touche à différents postes, comme receveur, safety ou punt returner. Mais c’est bien en défense, dont il est capitaine, qu’il brille le plus. Noté 3 étoiles et pas particulièrement recruté activement, il ne reçoit qu’une seule offre en provenance d’une université du Power 5 : Utah.

Rapidement, il fait la transition au poste de linebacker, et il apprend et observe lors de sa première année chez les Utes en 2017. L’année suivante, il commence à jouer comme remplaçant et devient titulaire en 2019. Rapidement productif, il termine l’année leader de son équipe en plaquages (91). Malgré une saison 2020 raccourcie, il confirme et est tout de même productif. Il apparaît dans l’équipe-type de la conférence Pac-12 et est finaliste pour le trophée Butkus (top LB). Sa plus belle année est la dernière, avec 111 plaquages, un total hallucinant de 22 plaquages pour pertes (leader FBS), ainsi que 8 sacks et 4 interceptions. Une production qui lui vaut un statut de All-American, un titre de meilleur défenseur de la Pac-12 et un statut de finaliste pour le trophée Butkus.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacksINT
2018Utah36000
2019Utah1491116.51
2020Utah5481020
2021Utah141112274

Points forts

  • Qualités athlétiques certaines. Vitesse pour contrer les bloqueurs et fondre sur les RB. Excellent plaqueur.
  • QI foot développé. Leader de la défense d’Utah. Communique souvent en pre-snap.
  • Aligné partout avec les Utes : ILB, OLB, EDGE où il a montré de belles choses, et même sur le slot.

Points faibles

  • Encore des lacunes en couverture malgré son passé de safety.
  • Physiquement un peu léger, il peut avoir des difficultés contre les bloqueurs de NFL s’il est attrapé.

Résumé

Sa dernière saison l’a propulsé vers un statut de potentiel LB numéro 1 de la Draft 2022, et il est très probable de le voir sortir dès le milieu du 1er tour. Devin Lloyd est un défenseur complet, capable d’occuper n’importe quelle position de linebacker et de rester sur le terrain pour toutes les actions. Son leadership naturel devrait l’aider à s’imposer, et il a le profil d’un LB « Will » titulaire immédiatement au niveau supérieur.

Projection

  • 1er tour. Top 20.

Nakobe Dean

  • Ville de naissance : Horn Lake (Mississippi)
  • Age : 21 ans
  • Lycée : Horn Lake
  • Université : Georgia
  • Recrutement : 5 étoiles

Athlète multi-sports dans sa jeunesse, Nakobe Dean jouait au foot US, au baseball et au basket, et il pratiquait également l’athlétisme au lycée de Horn Lake. Ce sont ses performances sur les terrains de football américain qui vont ressortir, avec notamment 438 plaquages et 18 sacks durant sa carrière. Il joue même RB de temps en temps. En 2018, il remporte le trophée Butkus du niveau lycée, qui récompense le meilleur LB. Noté 5 étoiles, il reçoit plus de 40 offres au total. Dans un premier temps, il semble vouloir rester près de chez lui, à Ole Miss, mais son choix final se porte sur Georgia. Il met en avant le « développement sur et en dehors du terrain ».

Il obtient rapidement beaucoup de temps jeu chez les Bulldogs, et il a de l’impact. En 2020, son rôle s’étend, il est titulaire 10 fois, et il termine leader de son équipe en plaquages (71). Son influence continue de grandir et la saison dernière il est l’un des leaders de la formidable défense de Georgia, qui guide le programme jusqu’au titre national. Dean rafle toutes les distinctions : équipe-type de la conférence SEC, Meilleur Défenseur de la SEC et vainqueur du trophée Butkus (meilleur LB du pays).

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacksINT
2019Georgia11251.500
2020Georgia10711.51.50
2021Georgia157210.562

Points forts

  • Instincts, réactivité. Il vole sur le terrain et peut poursuivre sa cible n’importe où.
  • Superbe blitzer. Son explosivité se ressent également sur les TFL.
  • Un bon LB en couverture. Son QI football lui permet d’anticiper. Sa vitesse lui permet de suivre les RB.

Points faibles

  • Taille. Petit pour un linebacker. Cela a déjà été un petit problème en couverture face à des TE. Ça peut devenir un soucis contre les OL de NFL. La formidable DL de Georgia le protégeait jusqu’ici.

Résumé

Sa taille peut refroidir quelques franchises, mais ses qualités et ses performances rassurent vite lorsque l’on regarde ses matchs. Nakobe Dean est un défenseur explosif, rapide et bourré d’instincts. Il peut avoir un impact sur toutes les phases (jeu au sol, pass-rush, couverture) dans les bons systèmes.

Projection

  • 1er tour

Christian Harris

  • Ville de naissance : Baton Rouge (Louisiana)
  • Age : 21 ans
  • Lycée : Louisiana State University Laboratory School
  • Université : Alabama
  • Recrutement : 4 étoiles

Receveur et Defensive Back au lycée, Christian Harris aide son équipe à remporter plusieurs titres régionaux en Louisiane. Il devient ainsi l’un des meilleurs prospect de l’État au poste de linebacker, sans avoir joué un snap à cette position… Il reçoit plus de 20 offres, mais pas de la grande université locale : LSU. Son choix initial se porte sur Texas A&M, mais après une visite à Alabama, il change d’avis. Invité au All American Bowl, il y joue pour la première fois comme LB.

Malgré son inexpérience, il est lancé directement par les Crimson Tide en 2019, et il répond présent. Il est élu dans l’équipe-type Freshman de la conférence SEC en fin de saison. En 2020, il confirme, il aide Alabama à remporter un nouveau titre national, et il s’invite même comme demi-finaliste pour le trophée Butkus. L’année dernière, il est resté l’un des leaders défensifs des Tide.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacksINT
2019Alabama12617.500
2020Alabama137974.51
2021Alabama158011.55.50

Points forts

  • Qualités athlétiques. Ancien DB et receveur, ça se voit dans sa fluidité et son agilité. Cela lui permet d’être explosif sur les blitzs et d’avoir la vitesse nécessaire en couverture.
  • Polyvalent, il a tout fait au sein de la défense d’Alabama. Le tout dans un système « pro style ».

Points faibles

  • Soucis de concentration et/ou de lecture. Il perd parfois le fil ou le ballon de vue.
  • Technique de plaquage encore irrégulière.

Résumé

Christian Harris sait tout faire, et il impose le ton en défense. Il a le potentiel pour devenir un titulaire « 3 downs » en NFL, comme « Will » ou comme « Mike ». Il y a encore quelques soucis techniques et de lecture du jeu, mais il n’a que quelques années d’expérience à ce poste de linebacker, et il possède donc une belle marge de progression.

Projection

  • 2ème tour

Quay Walker

  • Ville de naissance : Cordele (Georgia)
  • Lycée : Crisp County
  • Université : Georgia
  • Recrutement : 4 étoiles

A l’issue de ses années lycées prolifiques, à Crisp County, Quay Walker est l’un des meilleurs prospects de l’état de Georgie. Noté 4 étoiles, il est vu comme le LB numéro 2 localement et numéro 6 nationalement. Et malgré l’intérêt de nombreuses gros programmes, l’université de Georgia parvient à le conserver.

Quay Walker - Draft NFL 2022
Quay Walker avec les Bulldogs (photo : The GameHaus)

Lorsqu’il arrive chez les Bulldogs, en 2018, il a peu de temps de jeu mais il fait ses preuves dans les équipes spéciales. Son rôle s’étend l’année suivante, et il reçoit les honneurs de MIP (meilleure progression) de l’équipe. Il confirme en 2020, et même s’il est éligible pour partir à la Draft, Walker décide de revenir à Georgia. Un bon choix car il explose. Entouré de grands talents dans la défense des Bulldogs, il joue le rôle de stabilisateur au milieu et aide la meilleure défense du pays à aller chercher le titre national. En finale, il termine avec le plus gros total de plaquages (8).

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacksINT
2018Georgia36000
2019Georgia11233.52.50
2020Georgia1043210
2021Georgia13655.51.50

Points forts

  • Excellent plaqueur. Peu de plaquages manqués. Il joue physiquement et il a un bon œil pour localiser la balle sur les phases au sol.
  • Suffisamment explosif et fort pour aller placer des blitz par l’intérieur.

Points faibles

  • Manque de vitesse. Peut-être un soucis en couverture s’il doit suivre un RB ou un WR.
  • Trop agressif, il attaque parfois par le mauvais angle et rate ses actions.

Résumé

Il est clair que Quay Walker possède les qualités athlétiques et le potentiel pour être un linebacker en NFL, à l’intérieur comme à l’extérieur. Sa volonté et sa solidité vont surement lui permettre de gagner rapidement du temps de jeu sur certaines phases, avant d’être titulaire un peu plus tard.

Projection

  • 2ème ou 3ème tour

Chad Muma

  • Ville de naissance : Lone Tree (Colorado)
  • Age :
  • Lycée : Legend
  • Université : Wyoming
  • Recrutement : 3 étoiles

Principalement un joueur de lignes secondaires au lycée de Legend (ça ne s’invite pas), Chad Muma est un prospect 3 étoiles au poste de safety. Il possédait un goût prononcé pour les plaquages et sa transition vers la position de linebacker est finalement assez logique. Lors de sa dernière année lycée, Muma se blesse sévèrement à la rotule, et cela a surement joué dans le processus de recrutement. Au final, il prend la décision de jouer pour Wyoming, la même université que son père et son grand-père. Le support de l’université pendant sa blessure a également eu un impact.

Lors de sa première saison avec les Cowboys, en 2018, Muma impressionne dans les équipes spéciales. Cela lui permet de gagner sa place dans la rotation l’année suivante. Installé comme titulaire lors des deux dernières saisons, il va être énorme à chaque fois. Il devient une machine à plaquer et est nommé dans les équipes-types de la conférence Mountain West. En 2021, il est également finaliste pour le trophée Butkus.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacksINT
2018Wyoming22000
2019Wyoming1251310
2020Wyoming671830
2021Wyoming1314281.53

Points forts

  • Machine à plaquer. Diagnostique bien les actions et prend les bons angles. Plaquages violents et sûrs, très peu de loupés.
  • Sait attaquer les espaces entre les linemen offensifs et échapper aux blocks si besoin.
  • DB au lycée. Il connaît et gère la couverture face aux RB et aux TE.

Points faibles

  • Joue plus sur sa technique que sur son physique (pour les plaquages) et que sur sa vitesse (en couverture).
  • Opposition moyenne avec Wyoming (aucun match face à des équipes du Power 5 en 2021).

Résumé

Dominant, notamment grâce à une technique supérieure, au niveau de la conférence Mountain West, Chad Muma a été prolifique pour les Cowboys. L’augmentation brutale du niveau de compétition en NFL peut être un facteur à prendre en compte, mais il a le potentiel pour être un LB titulaire dans quelques saisons.

Projection

  • 2ème ou 3ème tour

Leo Chenal

  • Ville de naissance : Granstsburg (Wisconsin)
  • Age : 21 ans
  • Lycée : Grantsburg
  • Université : Wisconsin
  • Recrutement : 3 étoiles

Leo Chenal a grandi et appris à jouer au football américain à Grantsburg. Au lycée, il joue aux postes de linebacker et running-back, et il affole les compteurs. Lors de sa dernière année, il affiche 2 038 yards et 42 touchdowns au sol, ainsi que 120 plaquages ! Élu meilleur joueur offensif et défensif de son équipe, il est également désigné meilleur joueur du Wisconsin. Cependant, il entre dans la catégorie « athlète » dans le recrutement, ce qui n’est pas toujours une bonne chose, et le fait de venir d’une petit école n’aide pas. Il reçoit peu d’offres et le choix doit se faire entre Wisconsin et South Dakota State. Il est évidemment rapide.

Dès sa première année avec les Badgers, en 2019, Chenal a déjà un impact. Il est lancé titulaire l’année suivante, lors de la saison raccourcie par le Covid, et l’explosion arrive en 2021. Leader défensif de Wisconsin, il est élu dans l’équipe-type de la conférence Big Ten et dans la 2ème équipe-type du pays, et il est finaliste pour le trophée Butkus.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesTFLSacksINT
2019Wisconsin717100
2020Wisconsin746631
2021Wisconsin1111518.580

Points forts

  • Ultra puissant et explosif. Il peut encaisser les contacts avec les linemen offensifs. Véritable combattant, il attaque le backfield adverse.
  • Excellent contre le jeu au sol. Très bon plaqueur, productif.
  • Bon blitzer, à l’intérieur notamment. Souvent utilisé dans ce registre par Wisconsin.
  • Leader dans une défense. QI football élevé. Relais du coach sur le terrain.

Points faibles

  • Changements de direction et vitesse de pointe pour suivre les TE et les RB en couverture. Peu d’expérience dans ce domaine chez les Badgers.

Résumé

Avec son style un peu à l’ancienne, Leo Chenal n’est pas fait pour tous les schémas. Mais avec sa puissance et sa volonté d’attaquer les backfields, il peut faire mal sur le jeu au sol et sur les blitzs, notamment à l’intérieur. Il devrait se faire une place dans au sein d’une rotation dans certains schémas, au moins.

Projection

  • 2ème ou 3ème tour