Encore de nombreux matchs annulés cette semaine dans le championnat universitaire, mais ça n’a pas empêché d’avoir beaucoup de spectacle. Si le derby de l’Oklahoma a rapidement penché du côté des Sooners, les chocs de la conférence Big Ten ont été bien plus indécis. En parallèle, plusieurs programmes du Group of Five continuent d’impressionner.


Desmond Ridder et Cincinnati passent un test

  • UCF (5-3) 33 – (7) Cincinnati (8-0) 36
  • BYU (9-0) 66 – North Alabama (0-4) 14
  • (15) Costal Carolina 34 – Appalachian State (6-2) 23
  • NC State (6-3) 15 – (21) Liberty (8-1) 14

Une fois n’est pas coutume, on commence avec les équipes du Group of Five cette semaine. Et plusieurs continuent de briller.

Après avoir facilement écarté plusieurs adversaires faibles, Cincinnati avait un joli test face à UCF cette semaine. Les Bearcats et les Knights nous a offert un superbe duel de quarterbacks. Pour Cincinnati, Desmond Ridder lance pour 338 yards et 2 touchdowns et ajoute 57 yards et 2 touchdowns au sol. Pour Central Florida, Dillon Gabriel affiche 243 yards et 3 touchdowns dans les airs ainsi que 30 yards au sol. Au final, les Bearcats restent invaincus.

BYU aussi continue son parcours parfait, avec un Zach Wilson encore excellent. Le QB des Cougars sort un match d’une efficacité redoutable avec 212 et 4 touchdowns en seulement 16 passes tentées (10 réussies). Bilan parfait aussi pour Coastal Carolina, qui est la première équipe de la conférence Sun Belt à démarrer la saison par 8 victoires.

Liberty, en revanche, a chuté pour la première fois de la saison. Le parcours reste néanmoins historique pour Flames.

Oklahoma s’offre la « Bedlam Series »

  • (18) Oklahoma (6-2) 41 – (14) Oklahoma State (5-2) 13

Les Cowboys avaient beau arriver comme l’équipe la mieux classée, ils ont de nouveau été battu dans le derby. Et sévèrement. Loin de leurs déboires du début de saison, les Sooners n’ont pas laissé de suspense très longtemps. Rapidement, Oklahoma menait 21-0, et leur adversaire n’avait même pas gagné un seul 1st down. Les Cowboys ont bien tenté des choses, comme de changer de QB, mais rien n’a fonctionné.

Pour sa première « Bedlam Series », Spencer Rattler a été brillant. Le QB d’Oklahoma lance pour 301 yards et 4 touchdowns. Les Sooners ont remporté 5 des 6 derniers derby, et le chiffre grimpe à 17 sur 18 dans l’histoire lorsque les deux équipes sont classées. Une domination plus qu’une rivalité…

Ohio State résiste à Indiana

  • (3) Ohio State (4-0) 42 – (9) Indiana (4-1) 35

On attendait Penn State ou Michigan, mais c’est finalement Indiana qui a été le premier gros morceau pour les Buckeyes. Dans le top 10 avant cette rencontre, les Hoosiers ont donner du fil à retordre à Ohio State hier. Le premier quart-temps donne le ton puisque la défense d’Indiana parvient à intercepter Justin Field à deux reprises. Mais le QB se reprend bien et Ohio State sort un gros deuxième quart-temps pour mener 28-7 à la pause. On pense alors que la machine est en route, mais les Hoosiers font jeu égal dans le 3ème quart-temps puis reviennent en fin de match. Les Buckeyes parviennent finalement à résister pour conserver leur bilan parfait.

Justin Fields, qui n’avait pas encore été intercepté cette saison, perd 3 fois la balle sur ce match. Il marque également 3 touchdowns et affiche 300 yards à la passe et 78 au sol. En face, Michael Penix a brillé pour Indiana, lançant pour 491 yards et 5 touchdowns (1 INT). Le WR Ty Frygogle signe lui son deuxième match consécutif à plus de 200 yards (218 yards, 3 TD), une première dans l’histoire de la conférence Big Ten.

Northwestern confirme, Penn State aussi…

  • (19) Northwestern (5-0) 17 – (10) Wisconsin (2-1) 7
  • Penn State (0-5) 21 – Iowa (3-2) 41

Convaincants depuis de le début de saison, avec notamment plus de 40 points marqués lors de chaque match, les Badgers étaient vus comme les principaux adversaires d’Ohio State dans la conférence Big Ten. Mais Graham Mertz et l’attaque de Wisconsin sont tombé sur un os. Le QB lance 3 interceptions et la défense de Northwestern force 5 pertes de balle au total. Grâce à leur défense, les Wildcats prennent une grosse option pour remporter la division West.

Northwestern Wildcats
Northwestern maîtrise désormais son destin dans la division West de la conférence Big Ten (AP Photo/Nam Y. Huh)

Toujours dans la Big Ten, les déboires de Penn State se poursuivent. Avec une cinquième défaite en 5 matchs, les Nittany Lions connaissent leur pire départ depuis la création du programme en 1887. La défense a encore pris l’eau, et l’attaque n’a pas assez de jus pour compenser.

JT Daniels impressionne pour ses débuts avec Georgia

  • (13) Georgia (5-2) 31 – Mississippi State (2-5) 24
  • Vanderbilt (0-7) 17 – (6) Florida (6-1) 38

Blessé au genou la saison dernière, la recrue de Georgia a enfin été lancée. Et les Bulldogs ont été très différent avec JT Daniels au centre de leur attaque. Excellent, l’ancien QB de USC lance pour 401 yards et 4 touchdowns, permettant de pallier un jeu au sol étonnement inexistant. Georgia n’avait plus eu un QB qui lance pour plus de 400 yards depuis 2013…

Autre Quarterback en vue dans la SEC, Kyle Trask continue sur sa lancée. Candidat très sérieux pour le trophée Heisman, il lance pour 383 yards et 3 touchdowns lors de la victoire de Florida à Vanderbilt. Et avec une sortie compliquée pour Justin Fields et un match reporté pour Trevor Lawrence, il marque des points.

Victoire pour Alabama et record pour DeVonta Smith

  • (1) Alabama (7-0) 63 – Kentucky (3-5) 3

Numéro 1 du classement universitaire, Alabama n’a pas tremblé pour s’offrir une 7ème victoire en 7 matchs. Mac Jones n’a pas sorti son match le plus abouti (230 yards, 2 TD, 1 INT), mais le jeu au sol a été dominant (226 yards, 5 TD). A noter que le WR DeVonta Smith est devenu le recordman de touchdowns dans l’histoire de la SEC (33).

Clemson – Florida State annulé au dernier moment

Alors qu’ils étaient arrivés à Tallahassee pour affronter Florida State, les joueurs de Clemson ont appris que le match ne serait finalement pas joué. La raison vient d’un cas positif au Covid-19 au sein de l’effectif des Tigers, qui a inquiété le staff des Seminoles. Ces derniers, craignant une possibilité de propagation du virus, ont préféré être prudents. On ne reverra donc pas Trevor Lawrence cette semaine.


Les autres résultats importants

  • (11) Oregon (3-0) 38 – UCLA (1-2) 35
  • (17) Iowa State (6-2) 45 – Kansas State (4-4) 0
  • Utah (0-1) 17 – (20) USC 33
  • (23) Auburn (5-2) 30 – Tennessee (2-5) 17
  • Arkansas (3-5) 24 – LSU (3-3) 27
  • Rutgers (1-4) 42 – Michigan (2-3) 48
  • Minnesota (2-3) 34 – Purdue (2-2) 31
  • Washington (2-0) 44 – Arizona (0-2) 27

Les meilleures performances de la semaine

Passing

  1. Michael Penix (Indiana) : 27/51, 491 yards, 5 TD – 1 INT
  2. JT Daniels (Georgia) : 28/38, 401 yards, 4 TD
  3. Brady McBride (Texas State) : 32/45, 443 yards, 5 TD

Rushing

  1. Jaret Patterson (Buffalo) : 31 courses, 301 yards, 4 TD
  2. Teon Dollard (Akron) : 28 courses, 202 yards, 4 TD
  3. Brad Roberts (Army) : 28 courses, 177 yards, 3 TD

Receiving

  1. Ty Frygogle (Indiana) : 7 réceptions, 218 yards, 3 TD
  2. D’Wayne Eskridge (Western Michigan) : 4 réceptions, 212 yards, 3 TD
  3. Jermaine Burton (Georgia) : 8 réceptions, 197 yards, 2 TD