Réputée, à juste titre, comme la meilleur conférence du championnat, la SEC a connu des jours meilleurs. Numéro 1 au classement, Alabama s’en est sorti de peu contre Texas. Ce qui n’a pas été le cas de Texas A&M, surclassé par une équipe du Group of Five. Et d’autres programmes comme Florida ou Missouri, qui avaient bien débuté, ont également chuté.


Alabama s’en sort de justesse face à Texas

  • Texas (1-1) 19 – (1) Alabama (2-0) 20

On n’est pas passé loin de voir l’équipe numéro 1 tomber dès la 2ème journée… Alabama s’en est tiré dans les dernières secondes, grâce à un joli drive mené par Bryce Young et un field-goal victorieux. Et même si une victoire moche reste une victoire, Nick Saban ne doit surement pas être content de ce qu’il a vu. L’attaque a peiné à faire des différences, la ligne offensive a souffert, et les Crimson Tide ont commis 15 pénalités soit un record pour le coach. En jouant comme ça, Alabama aura du mal à remporter le titre.

Pour Texas, la victoire de prestige n’était pas loin, mais Steve Sarkisian peut tout de même être content de son équipe. La performance est plus qu’encourageante et positionne clairement les Longhorns comme une équipe à suivre dans la Big 12. La seule ombre au tableau est la sortie sur blessure du QB Quinn Ewers. Car même si Hudson Card a été bon, il semble avoir beaucoup moins de potentiel.

Les Trojans enchaînent…

  • Stanford (1-1) 28 – (10) USC (2-0) 41

Convaincants face à un adversaire faible – Rice – lors de la 1ère journée, avec 66 points marqués, les Trojans ont confirmé ce week-end contre un rival de la conférence Pac-12. Et l’attaque a encore répondu présent, avec notamment une première mi-temps maitrisée (35 points). Caleb Williams a encore été très bon, avec 341 yards et 4 touchdowns, et Jordan Addison continue de s’imposer comme l’un des meilleurs WR du pays avec 7 réceptions, 172 yards et 2 touchdowns de plus. Installés au sommet de leur conférence, les Trojans devraient avoir leur mot à dire en fin d’année.

…pas Florida et Pitt

  • (12) Florida (1-1) 16 – (20) Kentucky (2-0) 26
  • (17) Pittsburgh (1-1) 27 – (24) Tennessee (2-0) 34

Surprenants lors de la 1ère journée, avec une victoire surprise face à Utah, les Gators avaient l’occasion de confirmer face à un autre adversaire du top 20. Hélas, Florida s’est incliné à domicile contre Kentucky. Bien contenu par une belle défense des Wildcats, le QB Anthony Richardson ne termine qu’avec 143 yards dans les airs et 2 interceptions. Au total, l’attaque des Gators ne gagne que 279 yards sur ce match. Pour Kentucky, cette victoire confirme le bon début de saison et place l’équipe comme la 2ème force dans le division SEC East, derrière Georgia.

L’autre challenger de cette division sera peut-être Tennessee, qui reste également invaincu après 2 journées. Les Vols ont montré du caractère samedi face à Pitt, qui comme Florida n’a pas réussi à confirmer un match d’ouverture prometteur. Pourtant, les Panthers ont mené de 10 points à deux reprises en début de match, mais Tennessee a su réagir dans le 2ème quart-temps. Dos à dos à l’issue du temps réglementaire, les deux équipes ont dû se départager en prolongations. Et les Vols ont fait la différence sur un touchdown de Hendon Hooker (325 yards, 2 TD) pour Cedric Tillman (9 réceptions, 162 yards, 1 TD).

Appalachian State fait tomber les Aggies

  • (6) Texas A&M (1-1) 14 – Appalachian State (1-1) 17

On avait déjà parlé d’Appalachian State la semaine dernière, à l’issue d’un match épique face à North Carolina, perdu malgré un 4ème quart-temps fou et plus de 60 points marqués. Et bien les Mountaineers font encore les gros titres, et cette fois parce qu’ils ont battu Texas A&M, pourtant classé 6ème avant cette journée. Et il n’y a pas eu d’explosion offensive cette semaine, mais plutôt une grosse performance défensive. Au contraire, le match de l’attaque des Aggies est l’un des pires de leur histoire, avec seulement 8 first-downs gagnés et seulement 2 actions dans le camp adverse avant le drive final…  

Texas A&M vs Appalachian State
Appalachian State est bien l’une des meilleures équipes du Group of Five (photo : Getty)

Début de saison galère pour Notre Dame

  • (8) Notre Dame (0-2) 21 – Marshall (2-0) 26

Parmi les gros programmes, aucun ne galère plus que Notre Dame en ce début de saison. Déjà battu la semaine dernière, par Ohio State, les Fighting Irish ont cette fois chuté face à un adversaire nettement moins prestigieux. Marshall s’offre ainsi l’upset du week-end. L’attaque particulièrement inquiète, avec 3 interceptions lancées par les quarterback de Notre Dame, dont une pick-6 qui a creusé l’écart en faveur de la Herd. Nommé coach depuis le départ Brian Kelly, Marcus Freeman est le premier à démarrer par 3 défaites (il avait également perdu son 1er match l’année dernière).

Début de saison encourageant pour Kansas

  • West Virginia (0-2) 42 – Kansas (2-0) 55

Dans le dur depuis quelques saisons, Kansas affichait un bilan de 2 victoires pour 19 défaites sur les saisons 2020 et 2021… Un total de victoires déjà égalé cette année. Faciles vainqueurs face à Tennessee Tech lors de la 1ère journée, les Jayhawks ont enchaîné en s’offrant West Virginia ce week-end. Porté par un excellent Jalon Daniels, auteur de 219 yards et 3 touchdowns dans les airs et 85 yards au sol, Kansas a d’abord poussé les Mountaineers en prolongations, avant de signer un superbe succès à l’extérieur. Le coach Lance Leipold fait un super travail et les Jayhawks sont de retour à bon niveau pour la première fois depuis plus de 10 ans.

7 prolongations et un upset pour Eastern Kentucky

  • Bowling Green (0-2) 57 – Eastern Kentucky (1-1) 59

C’est le match complètement fou de la semaine, avec pas moins de 7 prolongations et un upset de la part d’une université de FCS. Les Colonels ont ainsi eu besoin de la deuxième plus longue prolongation de l’histoire de la Division I pour s’offrir leur première victoire depuis 2014 sur un adversaire de FBS.


Les autres résultats importants

  • (2) Georgia (2-0) 33 – Samford (1-1) 0
  • (3) Ohio State (2-0) 45 – Arkansas State (1-1) 12
  • (4) Michigan (2-0) 56 – Hawai’i (0-3) 10
  • (5) Clemson (2-0) 35 – Furman (1-1) 12
  • (7) Oklahoma (2-0) 33 – Kent State (0-2) 3
  • (21) BYU (2-0) 26 – (9) Baylor (1-1) 20
  • (19) Wisconsin (1-1) 14 – Washington State (2-0) 17
  • Texas Tech (2-0) 33 – (25) Houston (1-1) 30

Les meilleures performances de la semaine

Passes

  1. Seth Henigan (Memphis) : 24/34, 415 yards, 2 TD
  2. Max Duggan (TCU) : 23/29, 390 yards, 5 TD
  3. Taulia Tagovailoa (Maryland) : 27/31, 391 yards, 4 TD – 1 INT

Courses

  1. Marquis Crosby (Lousiana Tech) : 16 courses, 197 yards, 2 TD
  2. Brad Roberts (Air Force) : 24 courses, 174 yards, 3 TD
  3. Nicholas Singleton (Penn State) : 10 courses, 179 yards, 2 TD

Réceptions

  1. Ali Jennings Jr (Old Dominion) : 8 réceptions, 200 yards, 3 TD
  2. Marvin Harrison Jr (Ohio State) : 7 réceptions, 184 yards, 3 TD
  3. Jordan Addison (USC) : 7 réceptions, 172 yards, 2 TD