Si certaines équipes classées se sont fait quelques frayeurs ce week-end, les favoris n’ont globalement pas tremblé. Mais le spectacle était au rendez-vous encore cette semaine, notamment grâce à Appalachian State. Cette 3ème journée a également confirmé le retour aux affaires de Penn State et Washington.


Penn State détruit Auburn et confirme son retour

  • Auburn (2-1) 12 – (22) Penn State (3-0) 41

Après 2 saisons compliquées et des résultats très moyens, les Nittany Lions sont en train de redevenir compétitifs. Le mois de septembre est très bon, avec 3 victoires en 3 matchs, dont 2 à l’extérieur face à des équipes Power Five. Et celle du week-end est la plus significative, car elle a été acquise avec la manière sur le terrain d’une équipe de la SEC. Certes, Auburn n’est pas au top, mais c’est une performance de venir fesser une équipe de cette conférence devant ses 87 000 fans.

Penn State a notamment dominé ce match au sol, avec 245 yards et 5 touchdowns au total. Nicholas Singleton a mené la charge, avec 124 yards et 2 touchdowns, et Kaytron Allen a également signé un doublé. Dans les airs, Sean Clifford (14/19, 178 yards) n’a pas eu de mal à faire avancer son équipe. Au total, l’attaque des Nittany Lions a gagné 477 yards sur cette rencontre. Et la défense a suivi le rythme, en limitant le jeu au sol des Tigers à 3,3 yards par course, et en forçant 4 pertes de balle.

Pour Auburn, cette première défaite de la saison met déjà la pression sur le coach Bryan Harsin, qui était déjà dans l’œil du cyclone après une intersaison agitée et un début de saison poussif. Un faux pas face à Missouri la semaine prochaine, et le siège pourrait devenir éjectable.

Georgia déroule. Le top 10 facile.

  • South Carolina (1-2) 7 – (1) Georgia (3-0) 48
  • (2) Alabama (3-0) 63 – UL Monroe (1-2) 7
  • (3) Ohio State (3-0) 77 – Toledo (2-1) 21
  • (4) Michigan (3-0) 59 – UConn (1-3) 0
  • (5) Clemson (3-0) 48 – Louisiana Tech (1-2) 20
  • Nebraska (1-3) 14 – (6) Oklahoma (3-0) 49
  • (7) USC (3-0) 45 – Fresno State (1-2) 17
  • (8) Oklahoma State (3-0) 63 – Arkansas-Pine Bluff (2-1) 7
  • (9) Kentucky (3-0) 31 – Youngstown State (2-1) 0

Mis à part Arkansas, qui s’est fait un peu peur face à Missouri State, les équipes du top 10 n’ont pas tremblé ce week-end, avec des succès faciles pour tout le monde.

La victoire la plus intéressante à analyser est celle de Georgia, qui a détruit South Carolina pour confirmer son statut de numéro 1. Toujours aussi solides défensivement, les Dawgs n’ont pas pris de points avant la dernière minute de ce match, et ils ont dégouté Spencer Rattler (118 yards, 2 INT). Offensivement, Sean Bennett continue d’être très bon, avec 320 yards et 3 touchdowns au total. Et si les Bulldogs étaient encore plus forts que l’année dernière, alors qu’ils ont perdu 15 joueurs à la Draft ?…

Du côté des Crimson Tide, ce n’était pas le meilleur match de Bryce Young (236 yards, 3 TD – 2 INT), mais la défense était au rendez-vous avec notamment une belle pick-6 de Will Anderson. Parmi les grosses performances du week-end, on peut citer le QB C.J Stroud (367 yards, 5 TD) pour Ohio State et le RB Blake Corum (71 yards, 5 TD) pour Michigan.

Les Huskies envoient un message à la Pac-12

  • Washington (3-0) 39 – (11) Michigan State (2-1) 28

Durant l’intersaison, les Huskies ont fait parti des équipes à changer de coach, mais cela est passé un peu sous les radars car le nom de l’élu était moins prestigieux que les Lincoln Riley, Mario Cristobal ou autre Brent Venables… C’est ainsi Kalen DeBoer qui a été recruté, après un passage réussi du côté de Fresno State.

Et d’après le début de saison, Washington semble avoir fait le bon choix. Car après des prestations prometteuses lors des 2 premières journées, avec notamment 97 points marqués, les Huskies ont confirmé en s’offrant un adversaire classé : Michigan State.

L’attaque a de nouveau répondu présente, dans le sillage de la recrue Michael Penix Jr. Le quarterback a ainsi lancé pour 397 yards et 4 touchdowns, portant son total à 10 unités en 3 matchs. Gros problème du programme lors des deux dernières saisons sous Jimmy Lake, le secteur offensif semble être entre de bonnes mains. Et par la même occasion, les Huskies s’imposent comme des candidats à prendre au sérieux dans la Pac-12.

Enfin une victoire (poussive) pour Notre Dame

  • Notre Dame (1-2) 24 – California (1-2) 17

Battus lors des deux premiers matchs de la saison, les Fighting Irish ont enfin lancé leur saison, avec un succès sur Cal. La victoire a certes été poussive, mais elle peut débloquer les choses à South Bend. Car pour remporter ce duel face aux Golden Bears, les joueurs de Notre Dame ont dû se battre jusqu’au bout et repousser un dernier assaut dans leur en-but. L’attaque reste un chantier majeur, avec seulement 297 yards gagnés ce week-end, contre une défense qui n’a rien de dominante. Marcus Freeman peut souffler un peu, mais Notre Dame n’est pas sortie des problèmes.

Appalachian State assure le spectacle

  • Appalachian State (2-1) 32 – Troy (1-2) 28

La « hype » est réelle autour des Mountaineers, dont le campus accueillait même le fameux ESPN « College GameDay » ce week-end. Et l’équipe la plus fun de ce début de saison n’a pas déçu, avec une nouvelle victoire épique, acquise sur un « hail mary ».

Il restait alors 2 secondes à jouer, et le rival Troy était devant au score. Le ballon était au milieu du terrain. Le QB d’Appalachian State, Chase Brice, envoie une prière vers l’en-but, et après plusieurs déviations, ce sont finalement les mains de Christian Horn qui attrapent la balle. Aidé d’un bon block, le WR parcourt alors les 7 yards restants pour marquer le touchdown d’une victoire improbable.


Les autres résultats importants

  • (25) Oregon (2-1) 41 – (12) BYU (2-1) 20
  • (24) Texas A&M (2-1) 17 – (13) Miami (2-1) 9
  • (10) Arkansas (3-0) 38 – Missouri State (2-1) 27
  • (18) Florida (2-1) 31 – South Florida (1-2) 28

Les meilleurs performances de la semaine

Passes

  1. Michael Penix Jr (Washington) : 24/40, 397 yards, 4 TD
  2. Davis Brin (Tulsa) : 27/35, 424 yards, 4 TD
  3. C.J Stroud (Ohio State) : 22/27, 367 yards, 5 TD

Courses

  1. DeWayne McBride (UAB) : 28 courses, 223 yards, 4 TD
  2. Aidan Robbins (UNLV) : 29 courses, 227 yards, 3 TD
  3. Mohamed Ibrahim (Minnesota) : 23 courses, 202 yards, 3 TD

Réceptions

  1. Jamari Thrash (Georgia State) : 10 réceptions, 213 yards, 1 TD
  2. Will Shepard (Vanderbilt) : 10 réceptions, 171 yards, 2 TD
  3. Ja’Lynn Polk (Washington) : 6 réceptions, 153 yards, 3 TD