Cinq équipes classées dans le top 25 ont perdu cette semaine, dont deux dans le top 10. Et pour Oklahoma State et Coastal Carolina, c’était la première fois de la saison. Et alors que la mi-saison est passée, Kenny Pickett vient rejoindre Bryce Young parmi les prétendants sérieux au trophée Heisman.


Match irréel et lunaire entre Penn State et Illinois

  • (7) Penn State (5-2) 18 – Illinois (3-5) 20

Il fallait s’accrocher pour suivre l’intégralité de ce match. A la fois poussif, étonnant et ridicule, il a attendu la 9ème prolongation pour enfin trouver un vainqueur… La faute à une nouvelle règle qui laisse pour le moins à désirer. Car après la 2ème prolongation, il n’y avait pas de vainqueur, et la nouvelle règle fait passer le match en un duel de conversions à 2 points. Sauf qu’aucune des deux équipes n’a réussi à faire quelque chose avant la 9ème prolongation, avec enfin le dénouement et la victoire d’Illinois.

Avant cette fin historiquement pénible, le match avait déjà été étonnant. Avec un Sean Clifford (165 yards, 1 TD) clairement pas à 100%, Penn State n’a réussi à gagner que 227 yards offensifs face à la pire défense de la conférence Big Ten. Et dans le même temps, les Fighting Illini ont réussi à gagner 357 yards au sol. D’ailleurs on se gratte encore la tête de la stratégie d’Illinois, qui a décidé d’attendre sa cinquième tentative de conversion à 2 points pour porter la balle…

Battus pour la deuxième semaine de rang, les Nittany Lions ont perdu toute chance de se qualifier pour les playoffs.


Fin de série pour Coastal Carolina. Pas pour Arizona.

  • Appalachian State (5-2) 30 – (14) Coastal Carolina (6-1) 27
  • Arizona (0-7) 16 – Washington (3-4) 21

Pour la première fois depuis le 23 novembre 2019, Coastal Carolina a perdu un match. La série de 18 victoires consécutives est donc terminée pour les Chanticleers. Habitués à dominer les matchs grâce à leur attaque de feu, ils n’ont jamais réussi à trouver leur rythme face aux Mountaineers jeudi dernier. Le QB Grayson McCall n’a pas été mauvais (291 yards, 1 TD), mais il a été moins prolifique que souvent et son jeu au sol (55 yards) n’a pas aidé cette fois. En face, Appalachian State a fait mieux, avec notamment 347 yards et 2 touchdowns pour le QB Chase Brice et 228 yards gagnés au total au sol.

Une autre équipe arrivait cette semaine avec une série, mais de 18 défaites… Et Arizona a enchaîné un 19ème revers de rang, à domicile contre Washington. Pourtant devant 13-0 à la pause, les Wildcats se sont écroulés dès le début du 3ème quart-temps. Arizona n’a plus remporté un match depuis début octobre 2019… Pour rappel, la pire série de l’histoire est détenue par Northwestern, avec 34 défaites consécutives.


Kenny Pickett fait couler Clemson

  • (23) Pittsburgh (6-1) 27 – Clemson (4-3) 17

Entre 2015 et 2020, Clemson a eu un bilan de 71 victoires pour 3 défaites en saison régulière. En 2021, les Tigers ont déjà perdu 3 fois… Et face à Pitt ce week-end, c’est la première fois depuis bien longtemps (2014 pour être précis) qu’ils ont perdu avec un écart à 2 chiffres.

En difficulté, à l’image de son équipe, le QB D.J Uiagalelei ne réussit que 50% de ses passes, pour seulement 128 yards. Il se fait également intercepter à 2 reprises et a même été mis sur le banc pour quelques séries après sa deuxième perte de balle… Pas du tout ce que l’on attend d’un joueur qui faisait partie des favoris pour le trophée Heisman avant la saison.

Du coup, le candidat sérieux pour ce trophée se trouve plutôt du côté de Pitt. Le QB Kenny Pickett poursuit sa très grosse saison, avec 302 yards et 2 touchdowns face à une défense qui reste très bonne. Après 8 journées, le QB affiche 2 236 yards et 23 touchdowns pour 1 interception. Cette victoire permet également aux Panthers de s’affirmer comme des prétendants pour remporter la conférence ACC.


Bryce Young calme les ardeurs des Vols

  • (4) Alabama (7-1) 52 – Tennessee (4-4) 24

Il faut rendre hommage aux Volunteers, qui se sont bien battus et qui ont presque fait jeu égal avec Alabama jusqu’en début de 4ème quart-temps (31-24 pour les Tide à 13 minutes de la fin). Puis la force offensive de l’équipe de Nick Saban a finalement fait la différence avec 3 touchdowns ensuite.

L’homme du match est le QB Bryce Young, qui a été prolifique et décisif. Il lance pour 371 yards et 2 touchdowns, et ajoute 42 yards et 2 autres touchdowns au sol. Alabama a notamment fait des différences sur 3rd down lors de ce match, avec un joli 15/20, et Young est allé en chercher 13 à lui tout seul. Sur la saison, le QB des Tide affiche 2 453 yards et 26 touchdowns pour 3 interceptions Un CV de candidat sérieux au trophée Heisman.

A noter que le RB Brian Robinson Jr a encore été excellent, avec 107 yards et un triplé. Gros match aussi du WR John Metchie, qui attrape 11 ballons pour 121 yards et 2 touchdowns.


Iowa State fait chuter Oklahoma State

  • Iowa State (5-2) 24 – (8) Oklahoma State (6-1) 21

Ce duel entre les Cyclones et les Cowboys est toujours un match intéressant et serré. Et l’édition 2021 n’a pas déçu, avec un final indécis et une victoire de 3 petits points pour Iowa State.

On attendait beaucoup de la part des deux running-backs, qui font parti des meilleurs du pays, mais ce sont finalement les quaterbacks qui se sont illustrés. Les deux RB ont ainsi été bien contenu, avec 76 yards pour Jaylen Warren (OKST) et 70 yards et 1 touchdown pour Breece Hall (ISU). Du côté des QB, Spencer Sanders (OKST) lance pour 225 yards et 3 touchdowns, tandis que Brock Purdy (ISU) affiche 307 yards et 2 touchdowns. Oklahoma State peut s’en vouloir d’avoir gâcher deux opportunités, avec des loupés de la part de son kicker.

Brock Purdy
Cela fait 3 matchs sans interception pour le Brock Purdy (photo : AP)

C’est la première défaite de la saison pour les Cowboys, qui devraient tout de même rester bien classés. Pour Iowa State, ce succès devrait leur permettre de faire une belle remontée au classement et de réintégrer le top 25. Les deux équipes peuvent encore viser la finale de conférence Big 12.


Les autres résultats importants

  • Navy (1-6) 20 – (2) Cincinnati (7-0) 27
  • Kansas (1-6) 23 – (3) Oklahoma (8-0) 35
  • Indiana (2-5) 7 – (5) Ohio State (6-1)
  • (6) Michigan (7-0) 33 – Northwestern (3-4) 7
  • UCLA (5-3) 31 – (10) Oregon (6-1) 34
  • (12) Ole Miss (6-1) 31 – LSU (4-4) 17
  • (13) Notre Dame (6-1) 31 – USC (3-4) 16
  • Army (4-3) 56 – (16) Wake Forest (7-0) 70
  • (17) Texas A&M (6-2) 44 – South Carolina (4-4) 14
  • Miami (3-4) 31 – (18) NC State (5-2) 30 
  • (25) Purdue (4-3) 13 – Wisconsin (4-3) 30
  • Texas Tech (5-3) 24 – Kansas State (4-3) 25

Les meilleures performances de le Week 8

QB

  1. Sam Hartman (Wake Forest) : 23/29, 458 yards, 5 TD
  2. Brennan Armstrong (Virginia) : 29/43, 396 yards, 4 TD
  3. Tanner Mordecai (SMU) : 30/42, 427 yards, 3 TD

RB

  1. Chris Smith (Louisiana) : 24 courses, 238 yards, 2 TD
  2. Tyler Allgeier (BYU) : 32 courses, 191 yards, 2 TD
  3. Chase Brown (Illinois) : 33 courses, 223 yards, 1 TD

WR

  1. Malik Williams (Appalachian State) : 10 réceptions, 206 yards, 1 TD
  2. Dontayvion Wicks (Virginia) : 6 réceptions, 168 yards, 2 TD
  3. Jaquarii Roberson (Wake Forest) : 8 réceptions, 157 yards, 3 TD