Il n’est pas toujours évident de trouver un joueur d’impact immédiat au poste de Safety lors de la Draft, mais ce groupe 2022 a du potentiel. Kyle Hamilton, l’un des plus gros talents toutes positions confondues, mène la charge. Ensuite, plusieurs profils sont dignes d’intérêt et devraient attirer lors du 2ème jour.


Kyle Hamilton

  • Ville de naissance : Héraklion, Crète (Grèce)
  • Age : 21 ans
  • Lycée : Marist
  • Université : Notre Dame
  • Recrutement : 4 étoiles

Kyle Hamilton est le fils d’un basketteur professionnel (Derrek Hamilton), qui a été drafté en NBA en 1988 et qui ensuite joué en Europe. Né en Crète, il a également vécu en Russie avant de venir aux États-Unis et de s’installer à Atlanta après la retraite de son père. Kyle avait d’ailleurs lui aussi un physique pour jouer au basket, mais son intérêt s’est porté sur le foot US, où il a testé presque toutes les positions. C’est au poste de Safety où il s’épanouit le plus et où il commence à faire parler de lui. Prospect 4 étoiles, il fait partie des meilleurs à son poste et attire de l’intérêt de toutes les universités locales, dont Georgia. Mais son choix se porte finalement sur un autre établissement prestigieux, Notre Dame.

Dès sa première année, en 2019, Hamilton joue lors de tous les matchs des Fighting Irish. Et lors de son premier snap à domicile, il s’illustre avec une pick-6. L’année suivante, il est titulaire et confirme en étant l’un des leaders défensifs de l’équipe. Élu dans l’équipe-type de la conférence ACC, il aide Notre Dame à obtenir sa première qualification en playoffs. En 2021, il part encore très fort, mais une blessure au genou met fin à sa saison prématurément.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesInterceptionsPasses déviées
2019Notre Dame134146
2020Notre Dame116316
2021Notre Dame73434

Points forts

  • Taille et physique unique pour un safety. Plus physique que des linebackers, long comme un cornerback. Il peut couvrir tout le terrain.
  • Excellent plaqueur. Propre, violent. Volume de jeu sur les phases au sol.
  • QI foot. Radar pour identifier les actions. Toujours proche du ballon. Playmaker.

Points faibles

  • Couverture individuelle face à des WR très explosifs. Sa taille fait que les changements de direction sont plus lents.
  • Blessure au genou lors de la saison 2021.

Résumé

Hamilton peut et sait tout faire en défense. Il peut couvrir comme un CB, il sait plaquer comme un LB, et plus encore… Son physique spécial et son QI foot supérieur font de lui une arme redoutable face aux attaques modernes. Il est peut-être le plus gros talent pur de cette Draft 2022, mais sa position et une blessure récente peuvent faire baisser légèrement sa cote. Je ne le vois tout de même pas sortir du top 10.

Projection

  • 1er tour. Top 10.

Daxton Hill

  • Ville de naissance : Tulsa (Oklahoma)
  • Age : 21 ans
  • Lycée : Booker T. Washington
  • Université : Michigan
  • Recrutement : 5 étoiles

Au lycée, Daxton Hill s’illustre par des tests physiques et athlétiques exceptionnels. Noté 5 étoiles, il est convoité dans tout le pays et visite plusieurs universités prestigieuses comme Alabama ou Michigan, qui composaient le duo final. Finalement, il décide de rejoindre Ann Arbor pour poursuivre sa carrière.

Très attendu, Hill joue directement et son impact est rapide au sein de la défense des Wolverines. En 2020, malgré la saison tronquée par l’épidémie de Covid, il progresse et améliore ses stats en seulement 6 matchs. Il confirme lors de sa dernière année et figure dans l’équipe-type de la conférence Big Ten en fin de saison.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesInterceptionsPasses déviées
2019Michigan123613
2020Michigan64414
2021Michigan146928

Points forts

  • Polyvalent. A joué Free Safety et Slot Corner avec succès pour Michigan.
  • Vitesse. Explosif et rapide, il peut suivre les WR et poursuivre les RB.
  • Instincts. Bonne lecture du jeu, bon suivi de la balle, bon timing.
  • Plaqueur solide sur les phases au sol.

Points faibles

  • Parfois trop agressif. Pas assez patient.
  • Manque un peu de physique pour jouer régulièrement dans la « box ».

Résumé

Il n’a peut-être pas été aussi fort qu’anticipé mais Daxton Hill a montré une progression constante avec Michigan, et il a été bon dans plusieurs rôles au sein de cette défense. Son pédigrée et son potentiel peuvent le pousser au 1er tour de la Draft, pour une équipe qui a besoin d’un safety dans la profondeur et qui est aussi capable de couvrir le slot.

Projection

  • Fin du 1er tour. Début du 2ème.

Lewis Cine

  • Ville de naissance : Haïti
  • Age : 22 ans
  • Lycée : Trinity Christian
  • Université : Georgia
  • Recrutement : 4 étoiles

Né en Haïti, Lewis Cine quitte le pays à l’âge de 4 ans et rejoint les États-Unis. Il bouge pas mal dans la pays, et fait ses débuts au lycée dans le Massachusetts où il commence à briller. Après un déménagement au Texas, il poursuit son cursus au lycée Trinity Christian où il est coaché par le Hall of Famer Deion Sanders. Prospect 4 étoiles, il attire Texas et Texas A&M, les gros programmes locaux, mais aussi d’autres universités. Au total, il reçoit plus de 35 offres. Cine met du temps à prendre sa décision, et rejoint finalement Georgia.

Il obtient du jeu rapidement, ce qui n’est pas évident chez les Bulldogs, et il est même titulaire lors des 2 derniers matchs de sa première année. En 2020, il continue sur sa belle lancée malgré le Covid. Titulaire important lors de sa dernière saison, son impact augmente encore, même s’il est parfois critiqué pour ses plaquages dangereux, qui lui valent d’ailleurs quelques expulsions. Il termine tout de même dans l’équipe-type de la conférence SEC et est élu MVP défensif de la finale nationale, remporté par Georgia.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesInterceptionsPasses déviées
2019Georgia61912
2020Georgia105203
2021Georgia157319

Points forts

  • Très bon contre le jeu au sol. Excellent plaqueur, autoritaire, peu de loupés. Bonne lecture du jeu.
  • Réactivité en couverture pour fermer les fenêtres.
  • Leader sur le terrain. Aide par son analyse et son anticipations des actions, surtout sur les phase de courses.

Points faibles

  • Exécution en couverture individuelle dans la profondeur. Manque un peu de vitesse de pointe et son positionnement est parfois douteux.

Résumé

Lewis Cine est un safety qui plaque fort (trop parfois) et qui excelle au sol. Il possède également des qualités en couverture mais il n’est pas idéal de le laisser seul derrière. Son meilleur rôle est probablement en tant que « Box Safety » et pourquoi pas un « hybride S/LB » sur les phases de passes. Il peut s’inviter en fin de 1er tour et au maximum, il ne restera pas longtemps disponible lors du 2ème jour.

Projection

  • 2ème tour

Jaquan Brisker

  • Ville de naissance : Pittsburgh (Pennsylvania)
  • Age : 22 ans
  • Lycée : Gateway
  • Université : Penn State
  • Recrutement : 4 étoiles

Lorsqu’il était jeune, Jaquan Brisker avait l’habitude de s’entraîner sans relâche au football américain avec son grand frère. Alors qu’il avait 15 ans, son frère, qui en avait 19, est tué. Cela laisse évidemment un grand vide dans la vie de Jaquan, qui commence à avoir des soucis personnels et notamment à l’école.

Inéligible pour la D1, il reprend son rêve de footballeur et décide de rejoindre le monde JUCO, au Lackawanna Community College. Pendant 2 ans, il est excellent et en 2018, il est élu Meilleur Défenseur de sa conférence et fait partie des meilleurs prospects JUCO. Cela lui permet de récupérer la voie de la D1 en rejoignant Penn State.

Avec les Nittany Lions, il ne perd pas de temps pour avoir un impact et il s’impose rapidement comme l’un des meilleurs défenseurs de l’équipe et comme l’un des meilleurs safety du pays. Sa cote augmente rapidement, et cela se confirme avec une saison 2021 encore excellente, où il apparaît dans l’équipe-type de la conférence Big Ten et dans la 2ème équipe-type du pays.

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesInterceptionsPasses déviées
2019Penn State133124
2020Penn State95715
2021Penn State126325

Points forts

  • Polyvalent. A occupé les deux positions de safety, celle de slot CB et même du LB en soutient sur les phases au sol.
  • Excellent contre le jeu de courses. Il aime ça, il sent bien le jeu.
  • QI football. Lecture du jeu globalement bonne. Suit bien les yeux du QB.

Points faibles

  • Parfois des “bugs”. Si sa lecture est bonne, il attend parfois trop longtemps et réagit un peu tard en couverture.
  • Il est un bon plaqueur mais manque de régularité. Quelques soucis dans les angles d’attaque.

Résumé

Défenseur polyvalent, Jaquan Brisker a les qualités pour tenir plusieurs positions dans différents schémas. S’il corrige des soucis, qui sont plus liés au mental qu’autre chose, il peut devenir un formidable joueur au niveau supérieur. Il devrait attirer des équipes lors du 2ème jour de la Draft, au plus tard.

Projection

  • 2ème tour

Jalen Pitre

  • Ville de naissance : Stafford (Texas)
  • Age : 22 ans
  • Lycée : Stafford
  • Université : Baylor
  • Recrutement : 3 étoiles

Joueur productif au lycée, Jalen Pitre se blesse au genou lors de son année Junior, et cela fait un peu peur aux recruteurs. Noté 3 étoiles, il ne reçoit que 2 petites offres en provenance de la FBS, et fait le choix de Baylor plutôt que de SMU.

Dès sa première année chez les Bears, en 2017, il obtient du temps de jeu et affiche une production intéressante. Mais il est moins en vue lors des deux années suivante. En 2020, le départ de Matt Rhule et l’arrivée de Dave Aranda lui fait du bien, et il va enfin exploser, au point de mener son équipe en plaquages et TFL, et d’être dans la course pour le titre de Meilleur Défenseur de la conférence Big 12. Un trophée que Pitre obtiendra l’année suivante, après une énorme saison. Il est également All-American, et il figure dans la liste finale pour le trophée Jim Thorpe (meilleur DB du pays).

Stats au niveau universitaire

AnnéeUniversitéMatchsPlaquagesInterceptionsPasses déviées
2017Baylor123701
2018Baylor71100
2019Baylor41200
2020Baylor96022
2021Baylor147527

Points forts

  • Explosif et décisif. Lorsqu’il identifie une action, il se transforme en « missile ».
  • Vitesse pour défendre latéralement et verticalement.
  • Excellent sur les phases au sol. Bon plaqueurs, bons angles.
  • Très bon en couverture individuelle sur le jeu court et intermédiaire (slot).
  • Bon « blitzer ».

Points faibles

  • Très souvent aligné sur le slot avec Baylor. Peu d’expérience en couverture dans la profondeur.
  • Un peu petit pour un être un vrai safety polyvalent en NFL.
  • Parfois trop agressif, il manque des actions.

Résumé

Du fait de son physique, il y a des interrogations sur la position qu’occupera Jalen Pitre en NFL. Mais ses qualités sont très intéressantes et peuvent aider des défenses dans plusieurs rôles. Un style hybride, jamais loin du ballon l’attend, que ce soit comme LB supplémentaire ou sur le slot.

Projection

  • 2ème tour